Странные магнитные аномалии на поверхности Луны могли появиться в результате удара колоссального метеорита, оставившего крупнейший в Солнечной системе кратер.
Магнитный удар: Крупный кратер, мелкая пыль
Современные карты магнитных полей Луны ясно демонстрируют, что большинство магнитных аномалий сосредоточено в окрестностях бассейна Южный полюс – Эйткен, крупнейшего ударного кратера Солнечной системы

Впервые колоссальный, насчитывающий 2500 км в диаметре и 13 км глубины кратер был замечен еще в 1960-х советскими миссиями серии «Луна», которым удалось впервые заглянуть на обратную сторону спутника. Он получил название бассейна Южный полюс — Эйткен. Сегодня предыстория его описывается примерно так. Астероид размерами в сотни километров, вращаясь, на огромной скорости врезается в Луну с ее обратной стороны близ Южного полюса. Колоссальная сила удара выбрасывает облако сверкающих расплавленных осколков, его собственная насыщенная металлами порода плавится.

Почти все фрагменты вышвыриваются в космос, часть оседает в окрестностях места столкновения, часть рассеивается по всей поверхности Луны. Когда эта пыль оседает, на спутнике остается кратер, самый крупный из всех известных нам в пределах Солнечной системы. Тем далеким событием теперь ученые объясняют и одну из давно неразгаданных тайн спутника.

Дело в том, что уже в 1970-х астронавты миссий Apollo сумели доставить на Землю образцы лунного грунта, и проанализировавшие их ученые вскоре показали, что они намагничены. Сегодня Луна лишена собственного магнитного поля, так что это открытие могло свидетельствовать о том, что некогда электропроводящий расплавленный металл в ее ядре имелся и мог это магнитное поле создавать.

Последующие исследования с окололунной орбиты позволили составить карту распределения намагниченных участков по поверхности Луны. Тут-то и начались сложности: если они появились под влиянием ныне угасшего глобального магнитного поля, он должны были располагаться достаточно равномерно. Вместо этого оказалось, что они образуют «пятна»: сотни намагниченных участков, в основном, сосредоточенные на обратной стороне, окружены обширными областями, лишенными магнетизма.

«Сам факт наличия таких магнитных аномалий на Луне трудно объяснить чем-либо, кроме того, что создала их рассеявшаяся пыль с особыми, необычными свойствами," - говорит американский исследователь Бен Вайсс (Ben Weiss). В самом деле, в целом Луна не намагничена. Кора ее сложена, в основном, анортозитом, магматической породой, легкой, содержащей алюминий, но не железо или другие металлы с магнитными свойствами. Эти, более тяжелые, минералы осели ближе к центру Луны еще на ранних этапах ее существования, когда весь спутник еще представлял собой расплавленный шар. Зато достаточно железа содержат разнообразные небесные тела — они подобной «переплавке» не подвергались, и их породы не расслоились.

Именно ударом такого тела Вайсс и его работающий во Франции коллега Марк Вичсорек (Mark Wieczorek) объясняют магнитные аномалии Луны. Масса 200-километрового астероида, создавшего бассейн Южный полюс — Эйткен, сравнима с массой всех астероидов, когда-либо сталкивавшихся с нею, вместе взятых. Авторы провели компьютерное моделирование того катастрофического удара, и показали, что распределение железосодержащих пород по поверхности Луны должно соответствовать наблюдаемой картине распределения зон магнитных аномалий. Подавляющее их количество находится в пределах все того же ударного кратера.

Ученые предполагают, что удар состоялся еще в ту эпоху, когда Луна еще не остыла окончательно, и сохраняла свое магнитное поле. Под его влиянием железосодержащие частицы ориентировались упорядоченно, и после застывания сохранили намагниченность. Это согласуется и с оценками возраста бассейна Южный полюс — Эйткен, который составляет от 3,9 до 4,5 млрд лет.

По сообщению Space Travel