Пока вся страна с шумом отмечала Международный женский день и митинговала, на Солнце начали разворачиваться события еще более масштабные. Звезда проснулась и начала отплевываться мощнейшими вспышками и выбросами плазмы.

Снимок зонда SDO. Активная область пятна видна в правой части Солнца. К 10 марта пятно AR 1429 разразилось уже тремя вспышками Х-класса и еще большим числом вспышек М-класса
Воздействие потока частиц от Солнца на земную магнитосферу, взгляд художника
Полярные сияния обычно наблюдаются в окрестностях полюсов. Их можно назвать самыми зримыми результатами воздействия Солнца. Снимок сделан в конце февраля 2012 г. в Финляндии Томасом Кастом (Thomas Kast)

Еще 6 марта Солнце выбросило пару вспышек — которые астрономы отнесли к максимальному Х-классу интенсивности. 10 марта оно разразилось еще двумя вспышками лишь немногим более слабого М-класса. После продолжительного минимума солнечной активности (читайте: «На дне») события развиваются стремительно.

Выброшенные 10 марта потоки заряженных частиц и плазмы должны достичь окрестностей Земли сегодня, 12-го. Специалисты предупреждают о возможных перебоях в работе спутниковых систем связи и навигации, появлении ярких полярных сияний и прочих событий. Ну а мы предлагаем небольшой ликбез по геомагнитным бурям, которые начинаются на Солнце и могут оказывать на нашу жизнь самое серьезное влияние.

Геомагнитные бури — это сильные и внезапные возмущения в глобальном магнитном поле Земли, вызванные воздействием потока заряженных частиц, выброшенных Солнцем. Частицы эти несут собственные магнитные поля, которые взаимодействуют с магнитосферой — при этом не теряя связи с магнитным полем самого Солнца (читайте: «Портал открыт»). Силовые линии магнитосферы начинают настоящую свистопляску, которая нарастает несколько часов и длится до нескольких суток.

Интересно, что такое происходит лишь при определенной взаимной ориентации магнитных полей. Если поле, создаваемое потоком частиц, ориентировано так же, как и геомагнитное, они лишь огибают окрестности планеты, не создавая заметных возмущений. Если же оно ориентировано в обратном направлении, то эффект может быть весьма драматическим. Магнитосфера Земли под этим давлением начинает менять форму, и начинается буря.

Поток заряженных частиц устремляется внутрь магнитосферы, накапливаясь в ней, проникая все ближе и ближе к планете. На этом этапе полярные сияния можно наблюдать на гораздо менее высоких широтах, нежели обычно. Возрастает опасность и для чувствительной электроники, особенно — расположенной на высоких геостационарных орбитах. Лишь спустя несколько дней все возвращается в норму.

Как правило, для появления мощной геомагнитной бури на Земле должен произойти корональный выброс массы из солнечной короны. Однако средней руки буря может создаваться и не столь масштабными событиями — например, взаимодействиями потоков солнечного ветра, летящих с разными скоростями, из-за чего связанные с ними магнитные поля также изрядно «трясет».

Ранжируют геомагнитные бури по шкале от G1 (слабая) до G5 (максимальная). Самые мощные из них способны вызывать перебои не только в работе спутников, но и наземных электросетей — известны случаи, когда по этой причине без энергии оставались целые города.

И корональные выбросы массы, и простые солнечные вспышки (взрывные выделения энергии в солнечной атмосфере) приносят с собой еще и резко увеличивающиеся количества излучения — в основном, в виде протонов. Для нас на Земле они не слишком опасны, поскольку их поток отклоняется магнитосферой планеты. Однако для космонавтов, которые будут путешествовать к Луне или Марсу, эта радиация представляет весьма серьезную угрозу.

Вдобавок, они способны нарушать работу систем радиосвязи и навигации. Этот эффект особенно заметен в окрестностях магнитных полюсов Земли, так что иногда авиакомпании даже вынуждены отправлять самолеты, совершающие перелеты через эти регионы, другими маршрутами.

По публикации Space.Com и информации NASA