«Титаник» и его убийца: Предыстория катастрофы

Если «киллером», погубившим знаменитый «Титаник», стал многотонный айсберг, то «организатором преступления» могла быть Луна.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Гибель океанского лайнера «Титаник», пожалуй, можно назвать одной из самых знаменитых (и хорошо изученных) катастроф в истории. Ей посвящены бесчисленные исследования и книги, комиксы и фильмы. В деталях разобрано все, происходившее на борту роскошного парохода, включая ошибки, приведшие его в туман — и к гибельному столкновению с айсбергом ночью 14 апреля 1912 г. Известна и ужасная картина медленной гибели пассажиров в холодной воде Северной Атлантики, и судьбы немногих выживших. И все-таки точку в этой истории ставить рано.

Недавно свою лепту в расследование знаменитой катастрофы внесли... астрономы — Дональд Олсон (Donald Olson), Рассел Доэчер (Russell Doescher) и Роджер Синнотт (Russell Doescher). Им удалось показать крайне любопытные детали и связать гибель «Титаника» с влиянием... Луны. Почти как в астрологии — только лженаукой тут, конечно, и не пахнет.

Говорит один из авторов работы: «Разумеется, финальной причиной события стало столкновение корабля с айсбергом. «Титаник» не снизил скорость даже после того, как были получены предупреждения о напряженной ледовой обстановке впереди по курсу. На полной скорости он двигался по водам, изобиловавшим айсбергами. Это и погубило корабль. Однако именно влиянием Луны можно объяснить сам факт появления такого числа айсбергов на пути «Титаника»».

Стоит сказать, что подозрения насчет Луны ученые высказали не впервые — ранее эту версию озвучил Фергус Вуд (Fergus Wood), который отметил, что случившееся 4 января 1912 г. необычно близкое прохождение Луны над Землей создало аномально высокие приливы — а они, в свою очередь, могли повлиять на ледовую обстановку в Северной Атлантике. Проверить и уточнить эту гипотезу и решили Олсон, Доэчер и Синнотт.

В самом деле, им удалось показать, что 4 января 1912 г. случилось весьма редкое астрономическое событие: Луна и Солнце выстроились таким образом, что их гравитационные поля, действующие на нашу планету, складывались. При этом высота перигея — ближайшей к Земле точки орбиты — Луны оказалась минимальной за последние 1400 лет. В свою очередь, за день до того и Земля проходила на максимальном сближении с Солнцем. Словом, все совпало один к одному.

Такие события существенно усилили приливы и отливы в мировом океане — это можно считать установленным. Но усилилось ли появление айсбергов? Чтобы выяснить это, ученые обратили взоры к Гренландии, родине большинства айсбергов, странствующих по Северной Атлантике. Авторы отметили, что для того, чтобы к апрелю оказаться в судоходных районах, айсбергу, отколовшемуся от ледников Гренландии, понадобилось бы путешествовать довольно быстро, а часто — и не по пути доминирующих течений. И это притом, что район плавания «Титаника» был действительно усыпан ледовыми горами — известно, что они существенно затруднили спасательную операцию, а судоходные линии на весь сезон навигации 1912 г. были перенесены значительно южнее. Итак, откуда же взялся айсберг-убийца и все его собратья?

Ученые полагают, что вся эта группа относится к «задержавшимся» айсбергам: известно, что многие из них, отколовшись от льдов Гренландии и двигаясь к югу, могут надолго застревать в узких и мелких заливах, садиться на мель у побережья Лабрадорского полуострова и Ньюфаундленда. Как правило, здесь они и остаются, представляя собой отличное зрелище для туристов, пока не подтают достаточно, чтобы всплыть и сойти с мели во время очередного прилива. Так они задерживаются на месте порой на несколько лет — но аномально высокий подъем воды в январе 1912 г. ускорил этот процесс. Множество таких айсбергов разом снялись с мели и отправились в путешествие по океану. Отсюда до маршрута прохождения «Титаника» было уже рукой подать.

По пресс-релизу Texas State University