В атмосфере одного из спутников Сатурна обнаружен кислород. Что, впрочем, все равно не делает его пригодным для жизни.
Не надышишься: Кислород на спутнике
Поверхность Дионы покрыта водным льдом и испещрена трещинами и кратерами, которые свидетельствуют о том, что если не сегодня, то в прошлом на спутнике существовала достаточно высокая геологическая активность. Снимок сделан зондом Cassini в конце 2005 г.

Диона — один из малых спутников Сатурна, она насчитывает всего 1,1 тыс. км в поперечнике и совершает полный оборот вокруг планеты за 2,7 земных дня, оставаясь от нее на среднем расстоянии 377,4 тыс. км — примерно как Луна от Земли. Несмотря на малые размеры спутника, исследующий систему «окольцованной планеты» американский зонд Cassini зафиксировал на нем наличие атмосферы.

Вообще, подозрение о том, что у Дионы есть разреженная атмосфера появилось уже после того, как на ней был обнаружен озон. Подтвердить его удалось в апреле 2011 г., когда Cassini прошел в 500 км от спутника и произвел необходимые измерения. До тех пор трудно было сказать, способно ли притяжение такого небольшого тела удержать хоть какое-то подобие атмосферы — оказалось, что вполне способно, хотя и в 5 трлн раз более разреженную, чем наша.

Именно в этой тончайшей дымке Cassini недавно выявил слой ионов кислорода — весьма, впрочем, низкой концентрации. Кислорода здесь примерно столько, сколько в 480 км над поверхностью Земли, т. е. высоко над орбитой МКС. На 11 см³ приходится всего один атом — ни для какого дыхания этого недостаточно, хотя формально и может считаться кислородсодержащей атмосферой.

Стоит сказать, что кислород ранее был обнаружен и у соседей Дионы, в кольцах Сатурна и у спутника Реи. Можно сказать, что он является вполне распространенным элементом в системе Сатурна, а главное — что свободный кислород может появляться не только в результате деятельности живых организмов, как это имеет место на современной Земле. Скорее всего, на Дионе он образуется из-за бомбардировки ледяной поверхности спутника высокоэнергетическими частицами, прилетающими с Солнца, которые выбивают ионы кислорода из состава молекул воды. Впрочем, есть возможность и того, что кислород появляется здесь в результате каких-то геологических процессов.

По публикации Space.Com