Космический телескоп Hubble подтвердил, что находящаяся недалеко от нас планета представляет собой колоссальную водяную баню.

Экзопланета GJ 1214b глазами художника
Орлиный глаз человечества: космический телескоп Hubble, сфотографированный астронавтами в ходе третьей экспедиции по сервисному обслуживанию и модернизации

Экзопланета GJ 1214b, расположенная всего в 40 световых годах от нас, впервые была замечена еще несколько лет назад — и уже тогда астрономы предположили, что при температуре поверхности около 230 °C плотная атмосфера ее представляет собой густые клубы пара или облаков иной, не водной природы (читайте: «Пар или не пар»).

Новые наблюдения телескопа Hubble подтвердили эти предположения: густой туман, окутывающий GJ 1214b, является именно водным паром. Судя по имеющимся данным, воды на этой планете больше, чем каких-либо иных веществ. Подсчет показывает, что средняя плотность ее составляет около 2 г/см3 — напомним, что плотность чистой воды — 1 г/см3, а нашей планеты — в среднем, 5,5 г/см3.

Имея массу в семь раз больше земной, GJ 1214b вращается в сто раз ближе к своей звезде, чем мы — к Солнцу. Так что, несмотря даже на то, что звезда эта относится к достаточно тусклым красным карликам, планета нагревается довольно сильно. Состав ее позволяет сказать, что, по размерам относясь к «сверхземлям» (в 2,7 раз крупнее нашей планеты), GJ 1214b является редким типом «планеты-океана», во многом состоящей из воды.

Видимо, такой она и является: небольшие количества скальных пород, возможно расплавленных, окружены толстой оболочкой глубокого и горячего океана, над которым колышутся плотные облака раскаленного пара. Настоящая баня, хотя вряд ли даже самые отважные любители решатся окунуться в этот жаркий и влажный туман.

По пресс-релизу Hubble ST