Далекая планета 55 Cancri e — весьма неприятное местечко. При адской жаре и высоком давлении, под жестким излучением сквозь ее раскаленные мертвые камни течет чрезвычайно агрессивный растворитель.
Планета Растворитель: Этот странный, странный мир
55 Cancri e и наша Земля: сравнение размеров и внешнего облика

В 40 световых годах от нас в созвездии Рака находится звезда 55 Cancri, обладающая собственной планетной системой, не раз привлекавшей внимание исследователей. Одна из ее планет, 55 Cancri e, вращается необычно близко к самой звезде, в 26 раз ближе, чем Меркурий — к Солнцу. Один год — полный оборот по орбите — продолжается всего 18 часов. Если б какая-то планета умудрилась оказаться так близко к Солнцу, ее поверхность раскалилась бы примерно до 2000 ОС. Неудивительно, что до сих пор 55 Cancri e считали абсолютно мертвым и выжженным миром.

Однако недавние наблюдения, проведенные с помощью космического телескопа Spitzer, заставляют переосмыслить наши представления об этой странной планете. Возможно, она намного интересней, нежели просто каменная пустыня, испепеленная звездой. Наблюдая за периодическим изменением светимости звезды 55 Cancri, которое каждые 18 часов вызывает прохождение планеты между нею и нами, астрономы сумели уточнить ее размеры и плотность.

По новым данным, 55 Cancri е в 7,8 раз тяжелее Земли и примерно вдвое крупнее. Это позволяет отнести планету к классу «сверхземель», планет намного крупнее нашей, однако не дотягивающих до полноценных гигантов. На сегодня известно лишь несколько десятков планет этого класса, и 55 Cancri e — едва ли не самая хорошо изученная из них. Впрочем, главная странность, конечно, не в этом.

Обнаружив 55 Cancri e в 2004 г., ученые впервые оценили ее размеры и массу и пришли к выводу о том, что она представляет собой твердую каменистую планету. Но вот новые уточненные данные позволяют предположить иное: около 20% массы планеты должны составлять легкие элементы и соединения, возможно, даже вода. А при высокой температуре и под высоким давлением эти вещества должны переходить в состояние сверхкритического флюида — чего-то среднего между жидкостью и газом.

Вещества в таком состоянии являются чрезвычайно мощными растворителями, с чем приходится изрядно помучиться (земным) инженерам: нередко вода превращается в сверхкритический флюид в некоторых паровых турбинах, вызывая быструю эрозию лопастей турбины. С помощью приведенного в это состояние углекислого газа удаляют кофеин из кофейных зерен, а иногда выводят загрязнения в химчистке. Горящее жидкое топливо, только отрываясь от хвоста ракеты, также находится в состоянии сверхкритического флюида…

А вот на 55 Cancri e она может буквально сочиться из-под ног. Что, конечно, не делает эту раскаленную планету более комфортной — зато превращает ее в чрезвычайно интересный и странный мир, каких, видимо, немало на просторах Вселенной.

По информации NASA Science