В одной далекой галактике практически нет обычного вещества — вся она составлена из темной материи.

Линзированное изображение крупной красной галактики, расположенная в 9,8 млрд световых лет от Земли. Снимок в ИК-диапазоне сделан с помощью 10-метрового телескопа Keck-11 расположенной на Гавайях обсерватории Keck
Как работает гравитационная линза

Считается, что такие крупные галактики, как наш Млечный Путь, формируются за многие миллиарды лет, в результате множества слияний и поглощений небольших галактик. И до сих пор Млечный Путь окружает множество меньших соседок, из которых мы обнаружили пока лишь несколько. Некоторые теоретические расчеты показывают, что у него может быть около 10 тыс. спутниковых галактик, тогда как сейчас нам их известно 30.

По мнению некоторых астрономов, это объясняется тем, что большинство из них либо слишком малы вообще, либо почти целиком состоят из темной материи и по ряду причин не сформировали звезд. Хотя в теории такие «темные галактики» не новость, и даже имеется пара кандидатов, свидетельства об их существовании окончательно недостоверны.

И вот недавно число этих кандидатов выросло — причем обнаруженный объект стал самым удаленным из всех аналогичных, расположен он в 10 млрд световых лет от Земли. Более того, обнаруженная карликовая темная галактика является спутницей более крупной галактики (как это возможно и для Млечного Пути). Найти потенциальную темную галактику удалось за счет создаваемого ею эффекта гравитационного линзирования: ученые наблюдали еще более далекую (и «обычную», светящуюся) галактику — и фиксировали искажения в получаемой картинке, которые создает изменение траектории движения света, вызванное притяжением невидимой галактики.

Успешное применение метода к столь небольшой и далекой галактике весьма вдохновило авторов работы, и теперь они намерены расширить эти поиски и существенно расширить список потенциальных «темных галактик» Вселенной. Если же достаточного количества не найдется — значит, в наших представлениях о темной материи и ее свойствах что-то в корне неверно.

По сообщению MIT News