В атмосфере Земли обнаружена молекула, которая может сыграть огромную роль в охлаждении планеты и спасении ее от глобального потепления.
Антипарниковый эффект: Охлаждающая молекула

Речь идет о бирадикалах, являющихся промежуточными продуктами реакций Криге, весьма активных, способных служить мощными окислителями опасных загрязнителей атмосферы — таких, как диоксиды азота и серы, которые в изобилии выбрасывает в воздух современная промышленность. По мнению ученых, тем самым бирадикалы Криге могут «естественным образом» очищать атмосферу.

Теоретически наличие подобных промежуточных соединений в воздухе предполагалось еще с 1950-х, но лишь теперь это удалось доказать на практике — и для этого понадобилась помощь новейшей аппаратуры и синхротронного излучения. Так было показано, что бирадикалы Криге реагируют с диоксидами азота и серы чрезвычайно быстро, приводя к появлению в атмосфере сульфатов и нитратов. Эти соединения могут вызывать образование аэрозолей и, в конечном итоге, облаков, способных охладить нашу многострадальную планету.

Действительно, за последние сто лет средняя температура поверхности Земли выросла на 0,8 °C — и примерно 2/3 этого количества пришлось на последние три десятилетия. Принято считать, что причиной тому служит накопление в атмосфере парниковых газов, и требуются самые серьезные ограничения, чтобы ограничить дальнейший рост температуры границей хотя бы в 2,0 °C.

И в этом, возможно, помогут и радикалы, участвующие в реакциях Криге — тем более что все основные реагенты для них образуются естественным путем, а сама реакция может протекать и без участия солнечных лучей, и днем, и ночью.

По пресс-релизу The University of Manchester