Найдена очередная — всего пятая — из известных нам крайне редких и крайне сложных для наблюдения двойных звезд.
Братья по гамме: Редкая парочка
Продираясь сквозь мощный поток заряженных частиц от огромной звезды-соседки, сверхплотная и быстро вращающаяся нейтронная звезда создает пульсирующие потоки гамма-лучей

В отличие от других двойных гамма-лучевых звездных систем, обнаружение которых было почти чистой случайностью, расположенная в 15 тыс. световых годах от нас двойная система 1FGL J1018.6−5856 найдена совершенно целенаправленно. Новый метод, предложенный Робин Корбе (Robin Corbet) и ее коллегами, может в будущем вообще исключить из этого процесса элемент случайности, и поиск таких редких объектов можно будет проводить совершенно целенаправленно.

Высокоэнергетические гамма-вспышки крайне непросто даже заметить, ведь к Земле от их мощных потоков нередко доходят буквально считаные фотоны, да и те поглощаются атмосферой, так что их наблюдения с поверхности Земли просто невозможны. Поэтому в данной работе Корбе с коллегами использовали космический гамма-телескоп Fermi.

Те немногочисленные (до сих пор их было известно четыре) гамма-лучевые двойные системы, которые известны ученым сегодня, были обнаружены лишь благодаря счастливому стечению обстоятельств. Астрономы замечали определенные странности объектов в радиоволнах или рентгене, затем исследовали эти объекты более внимательно — и уже затем идентифицировали их. Случай с 1FGL J1018.6−5856 — особенный: «В этом случае мы сразу начали с гамма-лучей», — говорит Робин Корбе.

По мнению ученых, система 1FGL J1018.6−5856 представляет собой быстро вращающуюся нейтронную звезду, пульсирующую в результате взаимодействий со звездным ветром звезды-компаньона, которая относится к спектральному классу О — то есть, к самым горячим, ярким и крупным. Звезды этой двойной системы обращаются друг вокруг друга за 17 земных суток, и периодически нейтронная разряжается мощным потоком гамма-лучей.

Видимо, именно огромные размеры и — как следствие — огромные объемы и плотность ветра заряженных частиц от звезды О-класса, приводят к тому, что у этой двойной системы не наблюдается привычных для таких объектов периодических вспышек в других диапазонах спектра — фактически, их блокирует ветер.

По мнению ученых, со временем такие гамма-лучевые системы эволюционируют: невероятно быстрое вращение становится просто быстрым, и длина волны их излучения все удлиняется, смещаясь в рентгеновскую область. Система обретает более знакомый вид рентгеновского пульсара.

По публикации Space.Com