Обнаружено хищное растение, питающееся обитающими в почве червями. И в этом ему помогают не корни, а… листья.

Бразильское растение Philcoxia
Хищные листья под поверхностью почвы (вверху) ловят и переваривают мелких червей (внизу)

Редкие растения способны выжить в сухих песках центральных высокогорий Бразилии. По словам эколога Рафаэля Оливьеры (Rafael Oliveira), пески бразильских высокогорий весьма чувствительны к изменениям окружающей среды, поэтому сегодня являются настоящей «природной сокровищницей, которая вскоре может исчезнуть». Одной из их ценностей является и Philcoxia, чьи листья шириной не более 1 мм вечно покрыты землей. Несмотря на это, они вполне способны проводить фотосинтез: проблема, заинтересовавшая ученых, заключалась в том, откуда они получают необходимые питательные вещества. Корневая система растения недоразвита, ее единственный неветвящийся корешок неспособен собрать и передать выше достаточные количества воды.

В ходе предыдущих исследований было показано, что листья Philcoxia содержат структуры, внешне напоминающие липкие образования на листьях многих хищных растений. Более детальное изучение обнаружило крохотных червей-нематод, «засевших» на листьях. Эти факты сразу натолкнули на мысль о хищной сущности Philcoxia, и, чтобы проверить это, ученые воссоздали в лаборатории небольшую питательную цепочку.

В лаборатории была получена бактериальная культура, содержавшая тяжелый изотоп азота, судьбу которого авторы и проследили на следующих этапах. Бактерии стали пищей для червей, которые включили азот-15 в состав собственных тканей. Затем авторы поместили нематод поблизости от растений Philcoxia. Как и ожидалось, черви были пойманы «притаившимися» листьями, а вскоре азот-15 уже оказался в составе растительных клеток. Уже через 48 часов до 15% всего азота листьев был представлен этим тяжелым изотопом. Это говорит о том, что черви являются не просто пищей для Philcoxia, но и центральной (если не единственной) частью их «диеты».

Авторы дополнительно убедились, что на листьях Philcoxia не существует никаких симбионтных микробов или грибов, которые могли бы помочь в переваривании животной пищи. Растение — полноценный и вполне самостоятельный хищник, атакующий из засады. И возможно, черви — не единственные его жертвы: ученые не видят ничего неправдоподобного в том, чтобы Philcoxia могла переваривать другие мелкие создания.

По публикации ScienceNOW