Необычно медленно вращающийся пульсар выглядит парадоксально: кажется, он старше, чем взрыв сверхновой, который должен был бы его породить.
Парадоксальный пульсар: Возрастные проблемы
Медленно вращающийся рентгеновский пульсар SXP 1062 ярко виден даже сквозь оболочку из облаков газа и пыли, разбегающихся от взрыва сверхновой, который создал и сам пульсар

Пульсарами называются небольшие источники мощных потоков излучения. Эти небольшие тела выпускают строго периодические импульсы, так что в конце 1960-х, когда они были открыты, некоторое время результат этот оставался засекреченным, поскольку имелось предположение о том, что они имеют искусственное происхождение.

Теперь известно, откуда они берутся. Считается, что когда крупная звезда подходит к моменту гибели и взрывается сверхновой, ее верхние оболочки отбрасываются взрывом, а ядро быстро коллапсирует. Если массы его недостаточно, чтобы образовать черную дыру, появляется чрезвычайно плотная нейтронная звезда. Быстро вращаясь, она становится пульсаром: нейтронная звезда «разряжает» избыток напряжения, возникающего в ее колоссальном магнитном поле, в виде узконаправленных, чрезвычайно мощных потоков излучения.

Из-за вращения пульсара потоки эти становятся видимыми лишь периодически, когда оказываются направлены более-менее по направлению к наблюдателю. Со временем скорость вращения замедляется, растет и периодичность, с которой наблюдается пульсирующее излучение. Соответственно, по периоду приходящих вспышек излучения можно довольно точно установить скорость вращения, а с ней — и возраст пульсара.

Так вышло и на этот раз: наблюдения работающего в Шотландии астронома Винсента Гено-Брюне (Vincent Hénault-Brunet) и его коллег показали, что пульсар SXP 1062 вращается сравнительно медленно, а следовательно имеет достаточно значительный возраст. С другой стороны, рассмотрение облаков газа и пыли, разлетающихся от взрыва сверхновой, который, казалось бы, создал этот пульсар, показал, что катастрофа случилась менее 40 тыс. лет назад — совсем недавно!

Данные об излучении получены с помощью рентгеновского космического телескопа XMM-Newton, а исследование газопылевых облаков проведено посредством оптического Hubble.

Пульсар SXP 1062 располагается в Большом Магеллановом Облаке, карликовой галактике-спутнице Млечного Пути. На фоне других пульсаров, делающих обычно сотни оборотов в секунду, SXP 1062 удивительно нетороплив: как показывают расчеты, на полный оборот вокруг своей оси у него уходит около 18 минут (периодичность наблюдения его вспышек составляет 1,062 с). Это само по себе делает его большой редкостью: к настоящему времени известны считанные такие объекты с периодичностью более нескольких тысячных долей секунды.

Возможно, этот факт как-то связан и с парадоксальным несовпадением возрастов пульсара и сверхновой. Определенных представлений о том, чем вызвана такая ситуация, пока нет. Возможно, какие-то факторы заставили этот пульсар замедлять вращение нестандартно быстро. Возможно, он был рожден необычно медленно вращающимся. Авторы находки обещают найти и ответ на эти вопросы. Ну а мы обязательно расскажем вам о тех результатах, к которым они придут.

По публикации Space.Com