Впервые у далекой звезды солнечного типа обнаружена планета размеров не больше нашей Земли.

Глазами художника: планеты Kepler-20e…
Сравнение размеров планет земного типа в Солнечной системе и в системе Kepler-20

Долгожданная планета-«близнец» нашей Земли должна вращаться по стабильной орбите вокруг звезды солнечного типа, иметь примерно те же размеры, что и Земля, и, наконец, находиться в «обитаемой зоне» своей звезды, т. е. на расстоянии, на котором возможно существование на ее поверхности жидкой воды.

Уже известны планеты, удовлетворяющие всем этим критериям, кроме одного: размеров. Наша уютная планета — далеко не из крупных, и вести поиски далеких миров того же размера намного сложнее, нежели крупных гигантов. Kepler-20e и Kepler-20f — первые из таких «малюток», хотя они и находятся к звезде слишком близко, чтобы температура на них была комфортной. И все равно, очередное достижение телескопа Kepler, знаменитого «охотника за планетами», весьма знаменательно. Оно показывает, что теперь нам по плечу и поиски совсем небольших планет, размерами близких к нашей. Обнаружение долгожданных «близнецов» становится вопросом времени.

Более того, таких экзопланет найдено сразу две, и обе в системе звезды Kepler-20, в пределах Млечного Пути, примерно в 1 тыс. световых годах от нас. Планета Kepler-20e чуть меньше Венеры, с радиусом около 0,87 земного, делает полный оборот по своей орбите за 6,1 земных дня. Kepler-20f чуть больше Земли (радиус 1,03 земного), и она описывает полный круг по орбите за 19,6 дней. Краткость местного года связана с близостью планет к их звезде — и эта же близость создает здесь условия, увы, неприемлемые для жизни в известных нам формах. Расчет показывает, что Kepler-20f раскалена выше 400 ОС (примерно как дневная сторона Меркурия), а на Kepler-20e еще жарче — до 760 ОС. При такой температуре плавится даже стекло.

Помимо них, в системе Kepler-20 имеется еще три крупные планеты, больше Земли, хотя и меньше Нептуна. Kepler-20b, ближайшая к звезде, делает оборот по орбите за 3,7 дня, а Kepler-20c и Kepler-20d находятся дальше, и год на них длится, соответственно, 10,9 и 77,6 дней. Впрочем, даже самая далекая от звезды планета слишком близка к ней — радиусы орбит у всех пяти меньше, чем у Меркурия. С другой стороны, сама звезда Kepler-20, хотя и относится к тому же классу желтых карликов, что и наше Солнце, несколько меньше и холоднее него.

Интересно непривычное для нас расположение планет в системе Kepler-20. В Солнечной системе небольшие каменистые планеты (от Меркурия до Марса) занимают близкие к звезде положения, а крупные газовые планеты (от Юпитера и далее) находятся значительно дальше. В Kepler-20 положения планет чередуются: крупная — небольшая — крупная — небольшая — крупная.

По пресс-релизу NASA