Отрабатывая ювелирные инструменты и методы генной инженерии на лабораторных мышах, ученые научились превращать их едва ли не в «супермышей». Не могут они разве только летать в развевающемся на ветру плаще.

«Накачанная» мышечная ткань мыши
Трехмерная структура белка NCOR1
Теперь «Могучая мышь» Mighty Mouse — не только мультипликационный супергерой из 1980-х, но и лабораторный супергерой 2010-х

За несколько последних лет генетики получили самые поразительные линии лабораторных мышей со «сверхвозможностями» — например, замечательной способностью регенерировать утраченные ткани или с мышечной силой, увеличенной на 25%. Но и это мелочи в сравнении с «суперсилой» мышей, полученных работающими в Швейцарии учеными. Для этого они лишь слегка подрегулировали активность гена, в норме подавляющего рост мышечной ткани — ген этот отвечает за производство белка-репрессора NCOR1, имеющегося и у мышей, и у людей. Мыши стали сильнее вдвое — интересно, что будет с людьми?.. Увы, вряд ли нам доведется это узнать: подобные эксперименты запрещены.

Впрочем, это не значит, что опыты на мышах представляют лишь чисто академический интерес. Те же подходы могут в будущем с успехом применяться для лечения различных дистрофий мышечной ткани, например, у пожилых людей, а в более далекой перспективе — и вызванных генетическими нарушениями. Кроме того, эти методы теоретически приемлемы и для комплексной терапии ожирения — например, для восстановления мышечной ткани у больных, которым по тем или иным причинам физические нагрузки не рекомендованы, из-за того же ожирения, или диабета. Фактически, на основе работы швейцарских исследователей можно начать создание препарата, «накачивающего» мускулы без обязательных походов в спортзал, даже при целых днях, проведенных у компьютера.

Глава группы исследователей Йохан Оверкс (Johan Auwerx) называет регуляторный белок NCOR1 «молекулярным тормозом», который снижает активность определенных генов. Если мы «отпустим» этот «тормоз», активность эта вырастет — и проявится более энергичным ростом мышечной ткани. Но этим дело не ограничится: полученные группой Оверкса «супермыши» проявляют не только исключительную силу, но и поразительную выносливость, пробегая вдвое большее расстояние, нежели их обычные соседки. Кроме того, они более устойчивы к холоду.

Интересно, что швейцарцы — первые, кто использовал в подобных экспериментах генетический «тормоз», а не «газ», т. е. воздействовали не на регуляторы, стимулирующие гены, а на регулятор, подавляющий их. Помимо мышей, аналогичные опыты были поставлены в лаборатории на круглых червях, и привели к сходному результату. При этом, по словам авторов, никаких негативных побочных эффектов от ингибирования NCOR1 не наблюдалось — и теперь они готовы приступить к созданию лекарственных препаратов, которые смогут избирательно подавлять активность этого белка.

По публикации Gizmag и пресс-релизу EPFL