Бывает ли, что звезда «пожирает» рождающиеся вокруг планеты? В общем-то, крайне редко — так свидетельствует новое исследование.
Чадолюбивые звезды: Мирная юность планет

По современным представлениям, все начинается с холодного разреженного облака, которое под действием собственного тяготения начинает сжиматься. Постепенно плотность его растет, особенно в центральной части. Энергия гравитации переходит в тепло, и облако разогревается — пока в конце концов температура в его ядре не достигает миллионов градусов.

После этого начинаются термоядерные реакции, и сжатие прекращается: давление, создаваемое ими, противодействует гравитации. Оставшаяся часть облака продолжает вращаться вокруг молодой звезды, уплотняясь еще больше под давлением испускаемых ею излучения и частиц. В конце концов здесь рождаются планеты.

Однако притяжение звезды слишком велико, и юные планеты продолжают двигаться все ближе к ней в еще не рассеявшемся газопылевом облаке, сжавшемся в диск. Скорости их вращения по орбите недостаточно, чтобы центробежные силы эффективно противостояли гравитации. Теоретически, рано или поздно планеты должны упасть на звезду — что, как мы знаем из практики, происходит как минимум не всегда.

Питер Плэвчен (Peter Plavchan) и Кристофер Билински (Christopher Bilinski) заинтересовались вопросом о том, что же именно останавливает планеты в их миграции к звезде. Они провели компьютерные симуляции на основе данных о 126-ти достоверно наблюдаемых экзопланетах, полученных наземными телескопами, а также 649-ти еще не подтвержденных окончательно экзопланетах, найденных космическим зондом Kepler.

Расчет показал, что миграцию останавливает… пустота. Дело в том, что в аккреционном газовом диске ближе к звезде возникает область все более пустого пространства, вещество из которого либо поглощено звездой, либо «сдуто» ею. Трение, замедляющее полет планеты, когда она оказывается здесь, резко падает, и планета может лучше противодействовать притяжению звезды. Ученые заключают, что «съеденные» молодой звездой планеты должны быть чрезвычайно редки.

По сообщению ScienceNOW