Никогда, ни за что, ни в коем случае не приближаться к черным дырам. Это элементарное правило космической безопасности нарушило одно неосторожное облако — и уже скоро поплатится самым жестоким образом.

Красный — зеленый — синий: положение газового облака в 2002, 2007 и 2011 гг., соответственно. Крестом отмечена область сверхмассивной черной дыры в центре галактики
Начиная с 2013 г., все более приближаясь к черной дыре, облако будет разваливаться. На иллюстрации — результат симуляции движения облака и ближайших звезд до 2021 г.

По данным немецких астрономов из группы профессора Рейнхарда Гензеля (Reinhard Genzel), не слишком большое газопылевое облако близ центра нашей галактики стремительно и опасно приближается к ее «сердцевине», сверхмассивной черной дыре. Ну а мы запасаемся попкорном и готовимся наблюдать захватывающее зрелище.

Дыра эта — Стрелец А* — весит в 4 млн раз тяжелее Солнца и находится от него в 27 тыс. световых лет. Фактически, это самый центр Млечного Пути: все звезды, скопления, облака галактики вращаются вокруг него. Находящееся на окраине Солнце описывает полный оборот за 230 млн лет, хотя известна и звезда, которой на это требуется всего 16 земных лет. Теперь же поблизости от Стрельца А* обнаружен и еще более близкий объект: телескоп VLT европейской обсерватории ESO, проведя наблюдения в ИК-диапазоне, нашел не слишком большое газопылевое облако. За девять лет наблюдений оно смещается все ближе к пропасти черной дыры.

По оценке ученых, масса облака примерно втрое больше, чем у нашей планеты. Однако оно раскалено и растянуто на пространстве в 250 раз большем, чем дистанция от нас до Солнца. Температура здесь лишь немногим меньше, чем на горячей Венере (550 К). Притяжение близкой дыры все более ускоряет движение облака: если в 2004 г. его скорость оценивалась в 1200 км/с, к нынешнему году она практически удвоилась, достигнув 2350 км/с.

Если процесс будет развиваться так же, самое интересное начнется летом 2013 г.: центр газопылевого облака окажется на расстоянии 260 а.е. от Стрельца А*. Облако начнет живописно разрушаться. «Когда по данным, полученным в 2011 г., мы заметили, что облако начинает вытягиваться, как спагетти, мы ужасно заинтересовались, — говорит соавтор Рейнхарда Гензеля Штефан Гиллессен (Stefan Gillessen). — Прямо собственными глазами мы можем видеть процесс его разрушения».

По мере того, как в течение следующих лет облако будет падать в Стрельца А*, трение и гравитация раскалят его до миллионов градусов, и оно начнет излучать уже на более коротких длинах волн, вплоть до рентгена. До сих пор нам удавалось наблюдать лишь «эхо» подобных событий — теперь есть все шансы наблюдать его прямо в развитии.

Нельзя не отметить, что энтузиазм немецких исследователей разделяют не все специалисты. По мнению некоторых, по имеющимся данным нельзя строго гарантировать, что это именно горячее газопылевое облако, а не холодная звезда. В этом случае расчеты о дальнейшем движении объекта неверны — и звезда просто оказывается одной из числа близких к центру галактики, делая полный оборот по орбите за 140 земных лет.

Кто прав, а кто нет, мы узнаем уже скоро: если справедливы выводы об облаке, оно долго не просуществует, и года через полтора вспыхнет рентгеновскими лучами.

По пресс-релизу Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik