Первый созданный человеком аппарат, который добрался до границ Солнечной системы, вошел здесь в странную, ранее неизвестную ученым область.
Космос инкогнита: На дальнем пограничье
Взгляд художника: дальний космический зонд Voyager 1 вошел в ранее неизвестную «область стагнации» на границах Солнечной системы

Зонд Voyager 1 — самый далекий объект, когда-либо созданный руками человека — находится в 18 млрд км от Солнца. Хотя он до сих пор не покинул пределов Солнечной системы, аппарат находится у самых внешних ее границ, присылая все новые данные о них. Voyager 1 наблюдает чрезвычайно интересные процессы, происходящие здесь, где давление частиц солнечного ветра встречает все большее сопротивление со стороны высокоэнергетических частиц космических лучей, постепенно уступая перед их напором.

Бортовые инструменты зонда — детектор низкоэнергетических частиц, подсистема анализа космических лучей и магнитометр — недавно хором сообщили о признаках того, что Voyager 1 оказался на границе Солнечной системы и межзвездного пространства. Один из работающих с ним ученых Эд Стоун (Ed Stone) говорит: «Voyager сообщает, что сейчас он находится в «области стагнации», в самом верхнем слое «пузыря», окружающего Солнечную систему».

Ранее аппарат, улетая все дальше, уже отмечал постоянное снижение скорости солнечного ветра. Поначалу его частицы явно доминировали над космическими лучами, но в апреле 2010 г. его скорость упала до нуля. С этого момента отсчитывают прохождение Voyager 1 в приграничных слоях Солнечной системы. При этом межзвездные космические лучи еще, видимо, не набрали полную силу — в этом регионе царит некоторое затишье, из-за чего ученые и назвали его условно «областью стагнации» (Stagnation Region).

Зато замеряющий интенсивность местных магнитных полей магнитометр зонда продемонстрировал едва ли не удвоившуюся их силу. Видимо, усиление магнитных полей вызвано как раз той «пробкой», которую создает здесь столпотворение заряженных частиц космических лучей и солнечного ветра: они словно «утрамбовывают» магнитные поля в этой области.

Параллельно наблюдается снижение количества частиц солнечного ветра, сейчас зонд фиксирует их вдвое меньше, чем было вокруг Voyager 1 еще несколько лет назад. Судя по всему, они каким-то образом «ускользают» за пределы Солнечной системы сквозь эти приграничные слои. Зато резко растет число высокоэнергетических электронов, прилетающих к границам Солнечной системы извне, от других источников в пределах галактики.

А между тем все ближе эпохальный момент, когда запущенный в 1977 г. Voyager 1 станет первым искусственным объектом, покинувшим Солнечную систему, и «звездные ветры» задуют в полную силу. Когда именно это произойдет — сказать трудно, тем более что четкой границы нет, и никаких пограничных столбов на ней не установлено.

Условную же границу зонд должен пересечь, самое раннее, через несколько месяцев. Нам предстоит волнительное время: мы сможем впервые в истории напрямую наблюдать, как выглядит и что представляет собой настоящее межзвездное пространство.

По пресс-релизу NASA