ESA и NASA финализируют облик следующих аппаратов, которые через несколько лет отправятся на Марс.
Марс: что дальше: Следующие миссии
Аппарат ExoMars 2016 глазами художника: можно видеть модули TGO и EDM

Миссия ExoMars 2016 включит два ключевых модуля: EDM (Entry, descent and landing Demonstrator Module — «Модуль демонстрации вхождения, спуска и посадки») и TGO (Trace Gas Orbiter — «Орбитальный модуль для анализа газового состава»). TGO не будет совершать посадки и останется на околомарсианской орбите примерно два земных года, где проведет замеры присутствующего в атмосфере метана и других газов. Ну а спускаемый модуль EDM будет непрерывно анализировать состав марсианской атмосферы прямо в ходе посадки. Процесс этот состоится в самый разгар местного сезона пылевых бурь, что даст аппарату уникальную возможность собрать данные по состоянию атмосферы в этот период, и провести интересные наблюдения на поверхности.

Как можно понять из названия EDM, это не столько полноценный научный зонд, сколько аппарат для отработки и демонстрации технологий для будущих — все более активных — высадок на Марс. Впрочем, какое-то время на поверхности Красной планеты EDM проработает, и ученые за это время проведут ряд экспериментов и наблюдений. В частности, инструмент DREAMS будет вести сбор метеорологических данных: скорость и направление ветра, влажность, давление, прозрачность атмосферы. Кроме того, DREAMS впервые будет вести измерения электрических полей на поверхности Марса: считается, что они интенсифицируются именно в период бурь, поскольку создаются столкновениями и трением частиц в пыльной атмосфере. Наконец, на DREAMS будет установлена и цветная видеокамера.

Можно сказать, что ExoMars 2016 — лишь пробная миссия, предваряющая куда более интересную ExoMars 2018. Тогда на поверхность Марса спустится полноценный марсоход: он будет оснащен дрелью, позволяющей вести забор проб на глубине до 2 м. Возможно, там, укрытые от агрессивных воздействий, имеющихся на поверхности, сохраняются следы местной жизни — а может, и сама жизнь.

Кроме того, миссия ExoMars 2018 сама по себе позволит отработать ряд технологий для еще более далеких планов по отправке зонда, который не только соберет пробы марсианского грунта, но и доставит их для анализа на Землю. Изначально, кстати, планировалось, что в ходе ExoMars 2018 на планету будут доставлены сразу два марсохода, одноименный европейский и американский МАХ-С. Однако проблемы с бюджетом заставили сократить проект.

По публикации Space.Com