В поиске потенциальных пристанищ внеземной жизни ученые расширяют список подходящих объектов. Далеко за пределы «планет, подобных нашей».
Жизнь за пределами: Широким бреднем

К настоящему времени астрономам известно более 700 планет за пределами Солнечной системы. И разумеется, один из самых интригующих вопросов состоит в том, какие из них могут быть потенциальными пристанищами жизни. Для этой цели американские астробиологи из команды Дирка Шульца-Макуша (Dirk Schulze-Makuch) предлагают ввести систему ранжирования, позволяющие быстро расставить планеты на шкале от «точно необитаемой» до «наверняка населенной». Точнее говоря, сразу две альтернативные системы.

Первая шкала называется «Индекс сходства с Землей» (Earth Similarity Index, ESI) и подходит к вопросу, в общем-то, традиционно, ранжируя планеты по сходству с нашей собственной, самой подходящей для развития жизни, насколько мы можем судить. С этой точки зрения взгляд выглядит полностью оправданным, и такой индекс позволит быстро суммировать основные орбитальные и физические характеристики планеты, ее химический состав и другие параметры по степени сходства с аналогичными параметрами Земли. Чем ближе они — тем больше шансов на появление жизни.

Интересней выглядит второй подход, названный «Индекс обитаемости планеты» (Planetary Habitability Index, PHI), который принимает во внимание более широкий набор химических и физических условий, пределы которых обозначены самыми экстремальными условиями, в которых существуют живые организмы на Земле. В самом деле, хотя в среднем кислотность воды на нашей планете близка к нейтральной, все же, некоторые бактерии прекрасно себя чувствуют в сильно щелочной или кислой среде. То же можно сказать о температуре, давлении и другим параметрам. «Предложенный индекс PHI, — добавляет Дирк Шульц-Макуш, — связан с физическими и химическими условиями, приемлемыми для жизни в принципе».

По мнению ученого, ограничивать поиски лишь в привычных рамках, отраженных индексом ESI, было бы несправедливо. Он замечает, что обитаемость в более широком смысле слова необязательно ограничивается наличием жидкой воды или получением энергии от близкой звезды. Шульц-Макуш приводит известный пример Титана, в чьих озерах и морях жидких углеводородов вполне могут иметься совершенно уникальные формы жизни. Тем более что, судя по близким экосистемам на нашей собственной Земле, даже в таких условиях жизнь вполне может найти себе место.

По публикации Space.Com