По ночам огни крупнейших мегаполисов Земли прекрасно видны из космоса. Возможно, так же будут заметны и города, возведенные какой-нибудь инопланетной цивилизацией?..
Свет цивилизации

Космические снимки ночной Земли — один из самых популярных символов влияния человечества на всю планету. Колоссальные световые муравейники Токио или Нью-Йорка, огненное море Западной Европы представляют не только прекрасное, но и поучительное зрелище, наглядно демонстрируя степень экономического развития различных регионов и стран.

Видимо, именно рассматривая такие изображения исследователи Эбрахам Лёб (Abraham Loeb) и Эдвин Тернер (Edwin Turner) заметили, что все это с равным успехом применимо и к высокоразвитым цивилизациям других планет. Если они вообще существуют, они наверняка освещают свои города по ночам.

Искусственный свет заметно отличается от естественного. У нас, на Земле, почти все они распадаются на две раздельные группы — лампы накаливания, с одной стороны, и флуоресцентные и светодиодные лампы, с другой. Спектр их излучения совсем иной, нежели у звезд, и легко различим современными инструментами. Но насколько это применимо к освещению далекой планеты?

Разумеется, искусственный свет и на ней будет иным, нежели отражение света материнской звезды. Тернер и Лёб предложили и подходящий способ наблюдения, состоящий в фиксации изменений в видимом свете, приходящем от планеты, по мере движения ее вокруг своей звезды. Представим: совершая годовой оборот, планета обращается по эллиптической орбите. Количество отраженного ею света звезды будет периодически меняться, тогда как вклад искусственного освещения останется более-менее постоянным. Соответственно, видеться планета с искусственным светом будет иначе, нежели планета, его лишенная.

Есть, правда, в этом одна загвоздка. Чтобы эти признаки стали действительно наблюдаемыми нашими инструментами, уровень искусственного освещения ночной стороны должен быть сравним с естественным освещением дневной. А это требует весьма высокого развития цивилизации, обитающей здесь — к примеру, для Земли условие такое пока невыполнимо: ночная сторона нашей планеты подсвечивается лампами примерно в 100 тыс. раз слабее, нежели дневная Солнцем.

Впрочем, это лишь начало. Авторы предложили новый подход, а развить его могут и другие исследователи, найдя иные пути использования той же идеи. К примеру, сами Лёб и Тернер приводят расчеты, в которых показывают, что крупный современный мегаполис наподобие Токио, сияя ночными огнями, может быть замечен современными оптическими телескопами с расстояния 50 а.е. — то есть, в 50 раз большего, чем средняя дистанция от Земли до Солнца; то есть, примерно в районе Пояса Койпера. И мы вполне можем провести осмотр Пояса Койпера в поисках таких объектов — и тогда с уверенностью заявить, что они являются продуктом деятельности внеземного разума.

Как бы дерзко ни выглядел этот подход, проекты поиска следов наших инопланетных собратьев сегодня отчаянно нуждаются в новых идеях. Первоначальный план по анализу радиосигналов теперь, после десятилетий поисков, уже не выглядит таким многообещающим. Возможно, удача ждет нас в каком-то ином диапазоне волн.

Напомним, что профессор Лёб уже не раз фигурировал на наших страницах благодаря своим заметным исследованиям в области исследований темной материи. Читайте, например: «Эмбрионы галактик».

По публикации MIT Technology Review / Physics ArXiv Blog