В Москве завершился эксперимент по 520-суточной изоляции «экипажа» с максимально достоверной имитацией перелета на Марс и обратно.

4 ноября 2011 года. Журналисты встречают «экипаж»
Окончание 520-суточной изоляции
На «борту»: эксперимент «Салатная машина» позволил опробовать в действии прототип космической конвейерной оранжереи для выращивания посевов китайской капусты Brassica chinensis L.
Работа в скафандрах на имитаторе марсианской поверхности
Новый год «экипаж» встретил весело
Уже перед завершением эксперимента на борту отмечали и Хэллоуин
Конечно, в ангаре ИМБП РАН невесомости не добьешься: на снимке — розыгрыш, подготовленный на 1 апреля

17 месяцев назад шестеро добровольцев — трое из России, два европейца и китаец — сделали прощальный взмах рукой, и с тех пор ни один посторонний человек их не видел. Так начался уникальный международный эксперимент «Марс-500», в ходе которого под строгим наблюдением медиков и психологов имитировались условия и сложности, которые могут ждать в будущем пилотируемую экспедицию к Красной планете. В дни начала эксперимента мы рассказывали подробно об условиях, в которых добровольцам предстояло провести не самые легкие, но наверняка самые увлекательные полтора года жизни («Сложности имитации»). И вот все закончилось. Позади «перелет» к Марсу и «выход» на его орбиту, «высадка» спускаемого модуля и работа на «поверхности», «возвращение» на корабль и долгий «полет» домой. Жалко, что — лишь в кавычках.

Впрочем, впустую эти месяцы, конечно, не прошли. За это время на «борту» было поставлено более сотни экспериментов, связанных с разными аспектами и проблемами длительных космических миссий. Имитация была по возможности полной: даже в ходе сеансов связи с «Землей» вводилась искусственная задержка передачи сигналов, которая, в зависимости от «расстояния», на которое удалился «корабль», достигала десятков минут.

Пот отзывам работавших с проектом специалистов, вся команда справилась с задачей просто замечательно. Несмотря на сложные задачи и однообразные условия жизни, несмотря на тесный контакт в условиях изоляции такой долгой, какая не снилась и полярникам, никаких конфликтов и проблем не было. И после того, как «люки корабля» были открыты, все шестеро с законно гордым и довольным видом предстали перед встречающими. Впрочем, ненадолго: тут же они были переданы в руки медиков для прохождения углубленной и всесторонней проверки состояния здоровья.

Стоит напомнить, что вообще «Марс-500» включал три последовательных этапа. На первом, прошедшем в 2007 г., другой «экипаж» (в том числе и одна женщина) провел в изоляции всего 14 дней, обитая всего в двух модулях — медицинском и жилом. Затем набор модулей «корабля» был расширен, и второй «экипаж» был изолирован уже на четыре месяца. На этом этапе команда стала уже чисто мужской, и в ней появились представители европейских стран.

Но главной, конечно, стала нынешняя, 17-месячная изоляция, пережить которую довелось командиру Алексею Ситеву, врачу Сухробу Камолову, бортинженеру Ромэну Шарлю (Romain Charles) и трем исследователям — Александру Смолевскому, Диего Урбину (Diego Urbina) и Вану Юэ (Wang Yue). Место их обитания включало уже четыре модуля — жилой, медицинский, складской и «посадочный» — а также модуль-имитатор марсианской поверхности.

Это был долгий «полет», самый долгий, какой когда-либо состоялся в истории земной космонавтики. Жаль, что — пока лишь в кавычках. Но он показал, что психологические и медицинские проблемы, которые некоторые специалисты считали крайне опасными для планируемой реальной экспедиции на Марс, вполне разрешимы. Лишь под конец испытания медики стали фиксировать заметное снижение физической активности «экипажа», а также скорости метаболизма. Впрочем, и здесь находится повод для оптимизма: в реальный полет это, видимо, позволит взять меньшие количества запасов пищи. По словам ответственного исполнителя проекта, доктора медицинских наук Александра Суворова, успешная реализация 520-суточного эксперимента дала «новые знания об уникальных возможностях человека».

Стоит отметить, что не все разделяют этот оптимизм. При немалых затратах на эксперимент — до 15 млн долларов, большую часть из которых выделил Роскосмос — ряд экспертов считают их потраченными напрасно. Так, летчик-космонавт Валентин Лебедев вполне разумно заявлял, что в эксперименте «Марс-500» «все условно, как если бы подготовку к дрейфу на льдине в Арктике проводили зимой на подмосковном пруду… привлеченные к этому эксперименту люди могут в любую минуту отказаться от его продолжения, выйти и обнять своих близких», что нивелирует всю серьезность психического испытания для участников.

А главное — оправданность проведения эксперимента вызывает большие вопросы уже потому, что Россия ни в ближайшей, ни в средней перспективе пилотируемых полетов на Марс не планирует. Как заявил, встречая участников 520-суточной изоляции, замглавы Роскосмоса Виталия Давыдова, реальный полет международного экипажа на Марс может состояться не ранее середины 2030-х гг.

Между тем, оптимисты уверены, что на этом история «марсианских изоляций» не будет закончена. По их мнению, для полностью завершенной серии понадобится еще минимум два подобных эксперимента, и один, возможно, с женским экипажем.

По пресс-релизам Роскосмоса и ESA