Ежегодная летняя экспедиция американских океанологов привела к обнаружению гигантских амеб, населяющих самые экстремальные глубины.

Инженеры Эрик Беркенпас (Eric Berkenpas) и Грэм Уилхельм (Graham Wilhelm), создатели аппаратов Dropcam, готовят один из них к погружению
Ксенофифоры, полученные океанологами в ходе предыдущих экспедиций
Микробиолог Дуглас Бартлетт (Douglas Bartlett) за работой

Плавание к Марианскому желобу Тихого океана состоялось в июле нынешнего года. Изучая самые темные глубины мирового океана, ученые отправляли вниз лишенные троса аппараты, которые, свободно опускаясь на дно, включали прожекторы и вели видеосъемку, передавая запись на базовый корабль. Открыть чудеса глубин на сей раз ученым помогали системы Dropcam, высоконадежные глубоководные аппараты, несущие HD-видеокамеру, аккумуляторы, передатчик и систему освещения. Защищенные толстым слоем стекла, они способны переносить давление более 8 т/см2.

Эти области — едва ли не последние белые пятна поверхности нашей планеты, и каждое их исследование приносит новые сюрпризы. Не стал исключением и нынешний случай: ученые впервые показали, что на глубинах до 10,6 км в изобилии встречаются ксенофифоры, экзотические одноклеточные, размеры которых нередко превышают 10 сантиметров. Ранее наличие ксенофифор обнаруживалось максимум на 7,7 км, но и на более внушительной глубине они служат основанием удивительно необычной пищевой пирамиды.

Ксенофифоры считаются самыми крупными клетками на Земле, но интересна в них не только их величина. К примеру, эти организмы способны накапливать очень большие количества тяжелых металлов — свинца, урана, ртути — и поразительно устойчивы к их токсическому воздействию. Они замечательно приспособлены к жизни на глубине, в кромешной темноте, при низкой температуре и экстремально высоком давлении. В новой работе биологи, работающие в группе профессора Лизы Левин (Lisa Levin), впервые показали, что ксенофифоры прекрасно себя чувствуют на глубинах более 7,7 км. Считается, что это — лишь вершина айсберга, которым является практически неизвестная нам жизнь в крайне экстремальных условиях. В частности, на ксенофифорах паразитируют, ими питаются, с ними сожительствуют очень разные и странные многоклеточные организмы, пока не идентифицированные.

Жаль, что пока никто не смог выловить большинство из экзотических обитателей глубин и изучить их в лаборатории. Привыкшие к колоссальному давлению, они просто погибнут, поднимаясь к поверхности, так что эта операция требует особых аппаратов, способных создавать и сохранять внутри себя повышенное давление — и аналогичных лабораторных боксов.

По пресс-релизу University of California / Scripps Institution of Oceanography