Далекий и загадочный объект, прозванный «Белоснежкой», не только покрыт водным льдом, но может и иметь нечто вроде собственной атмосферы.
Далекая Белоснежка: Где-то за Нептуном...
Транснептуновый объект 2007 OR10 открыт в 2007 г. Астрономы подозревают, что розоватый оттенок его связан с наличием метана

«Белоснежка», она же 2007 OR10, является одним из самых крупных известных нам транснептуновых объектов — тел в пределах Солнечной системы, орбита которых пролегает далеко за орбитой Нептуна. Она входит в состав гипотетического Пояса Койпера, источника комет, изредка появляющихся и в наших краях. 2007 OR10 на снимках выглядит красноватым; считается, что примерно половина его поверхности покрыта водным льдом, продуктом замершего ныне криовулканизма.

Однако новое исследование делает к этому важное добавление: красноватый оттенок 2007 OR10 может быть связан с наличием у него тонкого слоя разреженного метана, всего, что осталось от атмосферы, улетучивавшейся с 2007 OR10 миллиарды лет. Сегодня мы видим лишь «безжизненное тело» некогда весьма активного объекта, где били холодные вулканы и бурлила метановая атмосфера.

Сам наш герой в размерах примерно вполовину меньше Плутона, открыт он был в 2007 г., и, видимо, является обломком еще одного транснептунового объекта, карликовой планеты Хаумеа (читайте о ней: «Нетипичный случай»). Именно розоватый оттенок 2007 OR10, не слишком ожидаемый от объекта, покрытого коркой льда, привлек внимание исследователей, которые в прошлом году провели его новое исследование. Однако он напоминает о другом транснептуновом объекте, Кваваре, который был открыт в 2002 г.

По одной из версий, Квавар обладает красноватым цветом именно из-за того, что некогда обладал собственной атмосферой, включающей такие компоненты, как метан, углекислый газ и азот. Притяжения его было недостаточно для удержания этих летучих веществ, и ледяное тело быстро растеряла весь свой «воздух». Метан улетучивался медленнее других, а приходящее из космического пространства излучение превращало некоторые из его молекул (при участии воды) органические соединения с не слишком длинными углеродными цепочками. Оседая на поверхность льда, они и придали ему красноватый оттенок.

Если эта картина верна, то подобное, возможно, происходило и на Белоснежке. «Эта комбинация — вода и красный — для меня значит — «метан»», — довольно безапелляционно заявляет один из авторов исследования Майк Браун (Mike Brown). Впрочем, тут же поправляет себя, подчеркивая, что свидетельства о наличии здесь метана не стопроцентно однозначны, и стоит повторить работу, вооружившись телескопом помощнее.

По публикации Space.Com