С помощью телескопа Hubble астрономы работают над проектом CLASH, который позволит лучше разобраться в том, что представляет из себя темная материя.
Темные линзы: Рассматриваем невидимое
Скопление галактик MACS J1206 на снимке телескопа Hubble: видны искажения, вносимые гравитационным отклонением света

Одним из самых известных следствий Общей Теории Относительности является явление гравитационного линзирования — отклонения света под действием притяжения массивных тел, которое особенно заметно проявляется на больших масштабах расстояния и массы. Это следствие блестяще и многократно подтверждено наблюдениями: далекие скопления галактик нередко выглядят искаженными (или зеркально дублированными) из-за того, что приходящее от них излучение проходит вблизи того или иного массивного объекта.

Так проявляет себя и таинственная темная материя, которая вообще может вступать с обычным веществом лишь в гравитационное, и никакое иное, взаимодействие. Этим его свойством можно воспользоваться для того, чтобы обнаружить наличие темной материи в тех или иных областях космического пространства. Такими поисками, в частности, занят орбитальный телескоп Hubble. Фиксируя искаженные, как бы изогнутые дугами, образы далеких галактик и их скоплений, он помогает астрономам не только найти, но и оценить величину невидимых тяжей темной материи.

Действительно, расчет показывает, что искажение, возникающее в результате гравитационного линзирования, всегда более значительно, чем можно было бы ожидать, учитывая имеющиеся количества обычной материи. В ходе исследовательского проекта CLASH астрономы при посредстве Hubble должны провести наблюдения в общей сложности 25-ти скоплений галактик — и, исходя из этих данных, изучить темную материю, которая при этом обнаружится.

Одним из первых исследованных скоплений стало MACS J1206.2−0847, одно из самых больших во Вселенной и, как следствие, создающее весьма значительный линзирующий эффект. По мнению авторов работы, галактики эти собрались довольно давно, 9−12 млрд лет назад. Возможно, что тяжи темной материи в них намного более плотны, чем считалось до сих пор. Если последнее подтвердится, то подобные скопления вообще образовывались быстрее и раньше, чем полагалось.

По публикации Space.Com