В верхних слоях атмосферы Венеры имеется озоновый слой. Его внимательное исследование и сравнение с озоновыми слоями Земли и Марса даст новые ключи для поиска пригодных для жизни планет.

Зонд Venus Express наблюдает за покрытием звезды Венерой
Энергию аппарату поставляют солнечные батареи: яркость звезды здесь вдвое ярче, чем в районе Земли, к тому же сама Венера отражает 75% падающего на нее излучения. В итоге интенсивность света, падающего на зонд, эквивалентна 3,5 солнцам на земной орбите, и отдельные компоненты его приходится защищать зеркалами

Находка сделана работающим на венерианской орбите зондом Venus Express, который наблюдал за покрытием звезд при прохождении их света сквозь разные слои плотной атмосферы планеты. Фиксируя мельчайшие изменения в излучении, аппарат фиксировал спектральные изменения, связанные с присутствием в атмосфере определенных газов и соединений. Так и обнаружился озон.

Компьютерное моделирование предсказывает, что молекулы озона, включающие три атома кислорода, могут формироваться из углекислого газа, распадающегося под действием сильной солнечной радиации. Ветра разносят их «обломки» по всей атмосфере, и часть в итоге образует двухатомный кислород, а часть — озон. Такой механизм особенно интересен в сравнении с другими планетами.

До сих пор наличие озона твердо показано было лишь в атмосферах Земли и Марса. У нас озоновый слой играет критически важную роль для жизни, особенно высших ее форм, абсорбируя огромную долю мутагенного ультрафиолетового излучения Солнца. А кроме того, он сам во многом является продуктом существования жизни. Озон этот образуется из кислорода, взаимодействующего в верхних слоях атмосферы с солнечными лучами, а свободный кислород — результат активности фотосинтезирующих организмов.

Следуя этой логике, многие ученые сегодня заявляют, что наличие в атмосфере какой-либо планеты одновременно углекислого газа (служащего субстратом для реакций фотосинтеза), кислорода и озона служит хорошим признаком наличия на ней жизни. Однако новая информация с Венеры не позволяет говорить об этом с такой определенностью. Важным становится и количество озона.

На Марсе его совсем мало, даже в сравнении с Землей, и имеет он небиологическое происхождение, являясь продуктом распада молекул углекислого газа под действием солнечных лучей. Все как и на Венере, озоновый слой которой в сотни, а где и в тысячи раз менее плотен, чем у Земли. Расчет показывает, что такой механизм способен приводить к накоплению озона в атмосфере до концентрации в 20% земной — без какого-либо участия живых организмов. Сценарии поиска внеземной жизни снова можно уточнять.

О других тайнах венерианской атмосферы читайте в статье «Танец двух ураганов».

По пресс-релизу ESA