Восстановлен генетический код чумной бактерии, опустошившей Европу в XIV веке. Все известные современные чумные палочки — прямые потомки той самой «Черной смерти».
Редакция ПМ

Шесть эксгумированных учеными скелетов жертв чумной палочки
Знаменитая картина «Триумф смерти» была написана Питером Брейгелем Старшим спустя полтора десятка лет после чумной пандемии и под ее впечатлением
Бубонная чума. Изображение 1411 г.

В 1980-х гг. в Лондоне были произведены раскопки могилы, относящейся к 1347−1351 гг., к периоду, когда не только Великобритания, но и вся Европа практически обезлюдела из-за пандемии чумы. Занесенная из Монголии «Черная смерть» прокатилась по всей Европе, от Мадрида до Москвы, и унесла, по разным подсчетам, от 30 до 60% всего населения материка. Счет жертв шел на десятки миллионов — и примерно 2,5 тысячи из них были свалены в общую могилу, которая и стала источником важных находок.

Используя собранные останки, удалось восстановить практически 99% генома штамма бактерии Yersinia pestis, который некогда стал виновником стольких бед. Проанализировав его, ученые обнаружили, что сохраняющиеся сегодня в мире чумные палочки являются прямыми потомками той самой бактерии. Геномы их весьма близки — и, что интересно, в генах древней бактерии так и не обнаруживается никаких особенных свойств невероятно высокой вирулентности, которой отличалась пандемия «Черной смерти».

Этот факт важен в связи с циркулирующими «нетрадиционными» взглядами, по которым вина Yersinia pestis в «Черной смерти» — дело отнюдь не доказанное, и она играла лишь сопутствующую роль. Впрочем, странно быстрое распространение и крайнюю опасность заболевания по‑прежнему логичнее связать не с существованием некоторого таинственного и необнаруженного штамма, а скорее с общей тяжелейшей ситуацией в тогдашнем мире — чередой жестоких неурожаев и сменой климатических условий, бедствиями многочисленных войн и полной антисанитарией Средневековья.

Хорошо, что сегодня у нас есть вакцинация, основные мифы о которой мы развенчали в статье «Я уколов не боюсь».

По публикации ScienceNOW

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.