Несмотря на обжигающую близость Солнца, обширные области поверхности Меркурия, возможно, покрыты льдом.
Лед на сковородке: Меркурий: новые известия
Цветовая шкала показывает время, в течение которого участок поверхности Меркурия подвергается воздействию прямых солнечных лучей, от 100% (красный) и ближе к 0% (фиолетовый, черный)

Еще пару десятилетий назад наблюдения наземных обсерваторий показали наличие в окрестностях полюсов Меркурия ярко отражающих регионов, которые весьма напоминают отложения льда. Конечно, даже у полюсов самой близкой к Солнцу планеты температура порой поднимается выше 400 ОС — но с другой стороны, тут она может и опускаться до весьма внушительных -180 ОС.

И вот американский зонд MESSENGER, с марта находящийся в непосредственной близости от Меркурия, показал, что блестящие регионы, обнаруженные ранее, подозрительно совпадают с областью нахождения приполярных кратеров, дно которых находится на такой глубине, что, видимо, остается в вечной тени, никогда не получая прямых солнечных лучей.

Схема, составленная по данным MESSENGER (и приведенная на иллюстрации слева), демонстрирует эти «замороженные» области темными цветами. Она охватывает примерно одну пятую часть из 200-километровой области близ Южного полюса Меркурия, где изобилуют участки, находящиеся в глубокой тени. Именно в ней тысячелетиями — несмотря на доминирующее здесь Солнце — может скрываться самый настоящий водный лед.

Словом, несмотря на все обилие сюрпризов, о главных из которых мы писали уже не раз — читайте, например — «Что сообщают с Меркурия» и «Полгода результатов» — интереснейшая миссия MESSENGER продолжает приносить настоящие сенсации.

По публикации ScienceNOW