Получена уникальная фотография звезды-великана редкого класса — желтого гипергиганта, похожего на огромную яичницу-глазунью.

«Туманность Яичница», или просто IRAS 17163−3907 — до нее около 13 тыс. световых лет
Участок неба в созвездии Скорпиона, где расположен желтый гипергигант IRAS 17163−3907

Особо крупные звезды относят к классу гигантов. Те, что еще больше — к сверхгигантам. Но гипергиганты крупнее их всех: это звезды самой большой массы и размеров (в сотни раз больше Солнца), самые мощные и яркие (в сотни тысяч раз ярче Солнца), но и самые короткоживущие, срок существования которых не превышает нескольких миллионов лет. Для сравнения: возраст Солнца составляет около 4,6 млрд лет, и оно должно «протянуть» еще 5−7 млрд, после чего… впрочем, лучше прочтите заметку «Последние дни Земли».

Неудивительно, что гипергигантов известно не очень мало; например, желтых гипергигантов известно всего шесть штук. Один из них — колоссальную звезду IRAS 17163−3907 — ученые исследовали недавно с помощью расположенных в горах Чили телескопов VLT. На сей раз им удалось получить самую детальную фотографию этого редкого создания Вселенной. На снимке можно даже различить внушительных размеров двойную оболочку пыли, окружающую звезду. Картинка настолько напоминает знакомый натюрморт, что авторы работы полусерьезно назвали ее «Туманность Яичница».

Вот только диаметр самой звезды, «глазка» этой яичницы, в тысячи раз больше, чем у Солнца, а сияет она в полмиллиона раз ярче него. Если мысленно поместить IRAS 17163−3907 в центр Солнечной системы, наша планета окажется глубоко в недрах звезды, а Юпитер будет вращаться над самой ее поверхностью. Окружающие же звезду пылевые слои туманности еще намного больше: они охватят всю Солнечную систему, включая карликовые планеты на ее окраинах и даже некоторые кометы, орбиты которых пролегают далеко за орбитой Нептуна. Говоря в цифрах, внешняя оболочка туманности в 10 тыс. раз больше расстояния от Солнца до Земли.

Интересно, что произойдет в дальнейшем. Желтые гипергиганты чрезвычайно активны, только за последние пару сотен лет IRAS 17163−3907 потерял массу, в несколько раз большую массы Солнца (именно это вещество, остывая, образует газопылевые оболочки звезды). Долго такое продолжаться не может, и рано или поздно звезда разорвется сверхновой. Это будет весьма захватывающее событие: из-за довольно близкого к нам положения и колоссальных размеров мы сможем полюбоваться процессом во всей красе. И даже, возможно, останемся в целости и невредимости.

По пресс-релизу ESO