Очевидное сходство между наноструктурами и живыми созданиями — кораллами, цветами, деревьями — наводит на мысль о том, что появляются они по общим законам роста и развития. Видимые доказательства этому приводят физики из подмосковной Черноголовки.

Свинцово-палладиевые бутоны
Цветы из сплавов свинца, индия, палладия и никеля
Свинцово-индиевые перья и шипы
Серебряные веточки, усеянные ягодами; серебряные листья
Палладиево-никелевые кораллы и тыковка

Один из методов выращивания нанонитей состоит в помещении тончайшего слоя пластика на проводящую подложку — например, медную. Пластик должен иметь микропоры, которые обычно предварительно делают, бомбардируя его пучком высокоэнергетических частиц.

Этот бутерброд помещают в гальванопластический раствор и подают ток: металл понемногу «вытягивается» сквозь поры в изоляторе, прорастая сквозь него тончайшими нитями. Когда нити появляются над порами, ток отключают, а пластик растворяют — остается чистая наноструктура.

Но что будет, если позволить ей расти дальше? «Наноцветы», — отвечают ученые из Лаборатории сверхпроводимости черноголовского ИФТТ РАН. Им удалось вырастить их, используя различные сплавы, включающие такие металлы, как медь, индий, палладий, никель — и добиться удивительного разнообразия форм, некоторые из которых можно увидеть на иллюстрациях слева.

Пожалуй, больше всего поражает бросающееся в глаза сходство этих наноструктур с представителями живого мира — то с листьями папоротника, то с ветвящимися деревьями, то с листьями или кораллами. Авторы полагают, что это не простое совпадение: сходство структур говорит о единстве законов, по которым они развиваются.

Впрочем, чтобы подробнее раскрыть и развить эту интересную мысль, подмосковным ученым придется потрудиться. Ну а удивительная красота структур дополнительных работ не требует. К слову, на нее уже обратили внимание и физики из Китая, которые — совершенно в восточном духе — тут же принялись составлять из них нечто вроде икебаны. Читайте: «Цветочки нанотехнологий».

По публикации MIT Technology Review / Physics ArXiv Blog