Обнаружен первый представитель самого холодного класса звезд — температура их может не превышать температуру человеческого тела.

Коричневый карлик спектрального класса Y глазами художника. Такие субзвезды — самые холодные, их температура может быть ниже температуры человеческого тела
Зонд WISE разглядел первого представителя класса Y, до сих пор существовавшего лишь в теории
Коричневые карлики трех самых тусклых спектральных классов

Назвать подобные объекты звездами даже язык не поворачивается — коричневые карлики не только в сотни раз легче Солнца, но и во много раз холоднее. Тем не менее, большинство из них способно поддерживать в своих недрах термоядерные реакции, хотя потери энергии не компенсируются, и такие субзвезды со временем окончательно охлаждаются, превращаясь в планетоподобные объекты.

Малые размеры и низкая температура делают коричневые карлики телами, очень сложными для наблюдений. Самые мелкие и холодные из них, относящиеся к спектральному классу Y, до сих пор вообще существовали лишь в теории. Лишь недавно ИК-телескоп WISE сумел зарегистрировать первые объекты этого класса, довольно близко к нам, всего в 40 световых годах от Солнца. С орбиты, на длинных ИК-волнах (это все, на что способны такие «звезды-неудачницы»), в которых ведет наблюдение этот зонд, они выглядят в 5 тыс. раз ярче, чем при наблюдениях с поверхности Земли. Это и позволило их, наконец, найти.

Вообще, работа телескопа WISE позволила уже обнаружить порядка сотни ранее неизвестных коричневых карликов разных спектральных классов — и ученые ожидают найти еще сотни в данных, полученных телескопом, но еще находящихся в процессе обработки и анализа. В самом деле, на сегодняшний день проведенное аппаратом в 2010—2011 гг. полное сканирование неба стало самым детальным в ИК-диапазоне волн и обещает массу открытий.

Среди 100 коричневых карликов, найденных WISE, после внимательного рассмотрения шесть были отнесены к спектральному классу Y. Один из них, естественно, стал самым холодным коричневым карликом из известных нам — температура на WISE 1828+2650 — комнатная, около 25 ОС. А еще один, WISE 1541−2250 стал седьмой по близости к нам звездой, расстояние до него составляет каких-то девять световых лет (ближайшая, Проксима Центавра, находится в четырех световых годах от Солнца).

Подробнее о коричневых карликах, истории их открытия и интересных особенностях читайте в нашей статье «Темные светила».

По пресс-релизу NASA