Вспышка сверхновой обещает ярко осветить некоторые детали существования темной энергии и ее влияния на расширение Вселенной.

Обнаруженная недавно сверхновая PTF 11kly (отмечена на рисунке стрелкой) находится близко к нам, но пока рекорд наблюдений принадлежит сверхновой SN1987a, «взорвавшейся» еще ближе, в Большом Магеллановом Облаке. А в нашей галактике таких событий не фиксировалось уже несколько столетий
Расположенная в Большой Медведице галактика М101 более известна под названием Цевочное Колесо

23 августа астрономы, работающие над данными, собранными автоматизированными инструментами Palomar Transient Factory, обнаружили в галактике М101 сверхновую звезду. Находясь всего 21 млн световых лет от Земли, эта сверхновая — самая близкая из зафиксированных за последние 40 лет. Небольшое расстояние и возможность наблюдать процесс с самого начала дают надежду на то, что сверхновая PTF 11kly раскроет некоторые тайны темной энергии. Теперь дело за накоплением данных наблюдений: в этот ранний период изменения происходят буквально не по дням, а по часам. На эту сверхновую сегодня направлены зеркала не только PTF, но и других наземных и космических обсерваторий.

В самом деле, мы впервые видим сверхновую типа Iа с такого раннего момента от ее появления, тем более так близко. В отличие от «классических» сверхновых, тип Ia является результатом гибели отнюдь не крупных звезд — белых карликов. Считается, что, существуя в двойных звездных системах, такие карлики могут перетягивать на себя материю своей соседки, и при накоплении больше определенного предела массы в них снова стартует термоядерная реакция.

Яркость вспышки, которой этот процесс сопровождается, хорошо предсказывается из нескольких базовых параметров системы, так что точные ее измерения служат астрономам в качестве удобных средств измерения космических расстояний. Именно эти наблюдения позволили установить тот удивительный факт, что скорость расширения Вселенной растет — и привели к появлению гипотезы темной энергии. Однако до сих пор, хотя ускоряющееся расширение мироздания уже не вызывает ни у кого сомнений, природа и сама концепция темной энергии остаются неясными. И чем лучше мы разберемся в механизмах появления сверхновых типа Iа — тем точнее научимся измерять межгалактические расстояния. И тем больший арсенал будет иметься для рассуждений о природе таинственной темной энергии.

Одна из пока неясных деталей жизни сверхновых типа Iа — влияние на нее металличности звезды, т. е. содержания в ней элементов тяжелее водорода и гелия. Известно, что этот показатель влияет на яркость сверхновой, но точные параметры этого влияния неясны. Притом что оно особенно сильно проявляются на первых этапах существования сверхновой, теперь мы получаем замечательную возможность проследить его «во всей красе».

По оценке специалистов, пик яркости сверхновой PTF 11kly придется на первую половину сентября, когда она достигнет звездной величины 9 или даже 10 и на достаточно темном небе будет видима даже в домашний телескоп или бинокль. Ну а если наблюдать ее не удастся, можно просто прочесть нашу заметку об очень экзотическом виде сверхновых, которые могут разносить антиматерию по Вселенной: «Нетипичная катастрофа».

По публикации Nature Newsblog