В центре спиральной галактики обнаружена сразу пара сверхмассивных черных дыр — и довольно недалеко от нас.
Тандем: Пара дыр
Композитное изображение спиральной галактики NGC 3393 в рентгеновском и оптическом диапазонах

Черные дыры, замеченные орбитальным рентгеновским телескопом Chandra, находятся в спиральной галактике NGC 3393 всего в 160 млн световых лет от Земли. Если б они находились от нас дальше, у нас не было бы возможностей различить эти две дыры — и до сих пор считалось, что у NGC 3393 имеется всего одна сверхмассивная черная дыра. В самом деле, дыры разделяет совсем малое расстояние, каких-то 490 световых лет. Сближаясь друг с другом, обе черные дыры продолжают расти и сиять в рентгеновских лучах: видимо, это последние шаги слияния двух неравных галактик, начавшегося миллиард или даже больше лет назад. А еще миллиард лет спустя дыры также сольются, и от столкновения галактик вовсе не останется никаких следов.

Считается, что при слиянии двух спиральных галактик примерно равных размеров образуется галактика неправильной формы, в центре которого имеется две черные дыры, а вокруг них идет особенно интенсивное звездообразование. Во всех отношениях яркий пример тому — галактика NGC 6240 в 330 млн световых лет от нас. В отличие от нее, NGC 3393 — высокоупорядоченная спиральная галактика с центральной перемычкой, весьма похожая на Млечный Путь. Скорее всего, она стала продуктом слияния двух очень неравных галактик, меньшая из которых не нарушила существенно структуры большей. Фактически, помимо второй черной дыры от того столкновения не осталось никаких заметных следов.

В этом случае и вторая черная дыра, доставшаяся от меньшего участника слияния, должна иметь меньшую массу. К сожалению, провести подобные наблюдения пока не представляется возможным: мы не можем оценить гравитационное влияние, которое оказывает каждая из дыр в отдельности, когда их разделяет столь малое расстояние. Единственное, что можно сказать сейчас наверняка — это лишь то, что обе черные дыры действительно являются сверхмассивными, масса каждой превышает миллион солнечных.

Слияния и столкновения — ключевые события в жизни и росте сверхмассивных черных дыр и их галактик, зажигающие ярчайшие источники Вселенной. Читайте об этом: «Сияние через слияние».

По пресс-релизу NASA