Новые детальные снимки марсианского кратера говорят о том, что в прошлом он был самым настоящим, заполненным водой озером. И более того — в него впадала полноводная река.

Марсианский кратер Эберсвальде (меньший полукруг справа от более крупного ударного кратера Холдена) некогда был озером, заполненным водой
Трехмерная модель кратера Эберсвальде; возраст его оценивается в 3,7 млрд лет
На снимках кратера и его окрестностей видны даже структуры, очень и очень напоминающие дельту пересохшей реки

65-километровый кратер Эберсвальде сегодня абсолютно сух, но исследования его дают новые свидетельства тому, что некогда на Марсе действительно было немало воды — о некоторых других доказательствах этого можно прочесть в заметке «От вулкана до океана». Съемки кратера, проведенные европейским зондом Mars Express, открыли довольно интересные подробности его настоящего — и прошлого.

Сегодня кратер Эберсвальде представляет собой полукруглую низину, расположенную среди высокогорий южного полушария Марса. По оценке ученых, появился он очень давно — около 3,7 млрд лет назад — в результате удара астероида. Полукруглую форму придало ему случившийся позднее удар еще одного метеорита, создавшего рядом новый более крупный, 140-километровый кратер Холдена и покрывшего половину кратера Эберсвальде толстым слоем новых обломков и пыли.

По счастью, в оставшейся нетронутой части Эберсвальде обнаружилось настоящее сокровище — пересохшая речная дельта общей площадью 115 кв. км. Некогда они приносили в него воду, а с ней — и осадочные породы, которые и сегодня наверняка можно обнаружить в кратере. Жаль, что узнать это в ближайшее время вряд ли удастся: еще недавно Эберсвальде и Холден числились среди основных кандидатов на место высадки нового американского марсохода Curiosity (MSL), однако окончательный выбор сделан в пользу кратера Гейла, который также подозревается в наличии большого количества следов древних марсианских вод — и всего, с чем это может быть связано. Читайте подробности в заметке «Есть такое место».

По пресс-релизу ESA