Японские исследователи создали вещество, делающее ткани живых организмов практически прозрачными.
Мышь-невидимка: Увидеть насквозь
На врезке справа вверху показан фрагмент нейронов, сфотографированных на глубине в несколько миллиметров, под слоями ткани, ставшими почти прозрачными под действием Scale

Чтобы провести трехмерную съемку и изучение внутренних тканей и органов в их естественном, нетронутом виде, обычно требуется помощь генной инженерии. Для начала исследователи заставляют интересующие их клетки светиться, внедрив в них ген зеленого флуоресцентного белка (GPF) — и лишь затем используют различные растворы, позволяющие сделать окружающие ткани. Однако до сих пор метод был ограничен не слишком большой глубиной, порядка 1 мм, глубже заглянуть таким путем оказывалось проблематичным.

Новый реагент, полученный командой Ацуши Мияваки (Atsushi Miyawaki), получил название Scale, и включает глицерин, мочевину и другие компоненты. Эта смесь эффективно удаляет из клеток красящие пигменты, делая их практически прозрачными, но не меняя ни их размеров, ни формы.

Авторы надеются, что Scale откроет для исследователей новые перспективы — в прямом смысле слова. Ученые уже продемонстрировали возможности Scale для визуализации нейронов различных отделов головного мозга эмбрионов мыши — кора полушарий и гиппокамп были сфотографированы с недоступным прежде качеством. «Впрочем, — говорит профессор Мияваки, — использование этого метода не ограничено ни мышами, ни мозгом. Мы надеемся, что Scale найдет применение в исследованиях других органов, включая сердце, мышцы, почки, в том числе на приматах и на культурах человеческих тканей».

Поспешим остудить самые горячие головы: использование Scal

e совершенно не грозит появлением «человека-невидимки» или хотя бы настоящей «мыши-невидимки». Для любого живого существа пропитывание тканей этим реагентом просто смертельно. В этом смысле куда больше надежд внушает использование не химических веществ, а метаматериалов — читайте: «Видимо? Невидимо».

По пресс-релизу RIKEN