Чтобы исследовать малоизученных представителей природы, вовсе не обязательно отправляться в сибирскую тайгу или на просторы Серенгети. Иногда достаточно открыть холодильник или всмотреться в обитателей собственной подушки. Изучить (а для начала, хотя бы просто каталогизировать) наших мелких сожителей намерены участники нового проекта «Дикая природа вашего дома».
Дичь какая-то: Наши странные соседи

Задачей своей экологи-экстремалы из проекта Wild Life of Your Home, работа которого началась 21 августа, видят сбор и анализ образцов, полученных — пока что — из всех 50-ти штатов Америки. «Легко предположить, — говорит руководитель проекта Роб Данн (Rob Dunn), — что людей, обитающих в различных внешних и бытовых условиях, будут окружать совершенно различные организмы. Интересно было бы изучить их реальное географическое распределение».

В самом деле, каждый поклонник сериала «Доктор Хаус» прекрасно понимает, для чего обычно делают анализ наличия в доме бактерий, насекомых или микробов: чтобы найти патогенов, паразитов, разносчиков инфекций — и уничтожить их. А вот более скромные и тихие наши соседи, нашедшие незаметную и спокойную нишу под самым нашим носом, до сих пор никого просто не интересовали. Поэтому о них мы не знаем практически ничего, хотя и делим с ними собственные жилища, нередко — самые укромные их уголки. «Конечно, — говорит Роб Данн, до сих пор специализировавшийся на исследовании тропических лесов, — в джунглях еще остается масса неизвестного, но та же масса неизвестного таится и в комнатах, и в подвалах наших домов. На самом деле, никто еще не изучал их с этой точки зрения, а тем более — на современном уровне».

В настоящий момент работающие над проектом Wild Life of Your Home ученые ищут по 10 семей волонтеров из каждого штата США, которые любезно бы предоставили свои жилища для исследований — по пять из городской и из сельской местности. Их сравнение даст возможность провести и исторический срез.

Роб Данн поясняет: «По мере того, как наше общество становится более урбанизованным, мы намеренно и ненамеренно избавляемся от массы наших бывших «соседей»… Современная городская квартира — среда почти полностью искусственная, и создания, адаптировавшиеся для благополучной жизни в ней, должны представлять настоящий паноптикум. В кровати вы найдете пылевых клещей, сумевших выработать устойчивость к пестицидам. В подвале — крыс, нечувствительных к яду и избегающих крысоловок, научившихся бояться одних вещей и питаться другими, которые их предкам были просто незнакомы. Вы найдете бактерий, устойчивых к действию антибиотиков. На самом деле, мы живем бок о бок с весьма странными, а часто и опасными существами».

При этом знать их и их повадки для современных людей, пожалуй, не менее важно, чем для первобытных — разбираться в природном мире, окружавшем их тогда. Удивительное распространение редких прежде заболеваний — иммунных и аутоиммунных, склерозов и аутизма, и т. д. — сегодня принято связывать с тем, что наш организм с детства не имеет естественного контакта с нормальной микрофлорой, и в итоге его защитные системы не развиваются в полную силу, либо развиваются с аномалиями. И наверняка важную роль в этой печальной тенденции играют именно странные (и как правило неприятные) создания, которые нас окружают.

Читайте и о проекте по расшифровке генома наших еще более близких соседей — микроорганизмов, населяющих человеческое тело: «Свои микробы».

По сообщению Wired Science