Некоторое время назад орбитальный зонд Swift обнаружил внезапно появившийся рентгеновский источник в созвездии Дракон. Причиной его стало «нападение» черной дыры на неосторожно пролетавшую мимо звезду, которая, оказавшись слишком близко от «хищника», была разорвана на куски и поглощена.

Обнаруженный рентгеновским телескопом Swift источник излучения был исследован и на радиоволнах, которые показали, что центр далекой галактики окружает мощный источник радиоизлучения, продолжающий расширяться на скорости более половины световой
Спустя более трех месяцев после первого наблюдения, Swift продолжал фиксировать высокоэнергетическое излучение объекта Swift J1644+57
Комбинированное изображение Swift J1644+57 в ультрафиолетовом, оптическом (фиолетовый и белый) и рентгеновском (желтый и красный) диапазонах

«Удивительно, но рентгеновский источник, впервые проявившийся в марте, до сих пор остается очень ярким, и наверняка будет видим в течение всего следующего года, — говорит один из руководителей миссии Swift профессор Дэвид Барроуз (David Burrows), — Он ведет себя очень непохоже на все, что нам доводилось наблюдать прежде».

Масштабы происходящего можно оценить хотя бы из расстояния до источника, получившего название Swift J1644+57. По оценке ученых, он расположен аж в 3,9 млрд световых лет от Земли — и тем не менее отлично виден рентгеновским и гамма-телескопам. Судя по всему, это действительно завораживающее событие: ранее незаметная и тихая черная дыра внезапно «очнулась», когда некоей звезде выпало несчастье пролететь слишком близко от нее. Мощнейшая гравитация вытянула и разорвала ее, а затем принялась поглощать останки.

Ускоряясь и раскаляясь до миллионов градусов, массы газа падают в недра дыры и закручиваются спиральным аккреционным диском. Внутренние области этого облака быстро поглощаются дырой, в то время как внешние под действием центробежных сил и магнетизма бешено вращаются вокруг нее. Перпендикулярно плоскости диска в пространство на скорости более 90% световой вырываются мощные релятивистские струи, джеты горячей плазмы и излучения. На сей раз — по чистой случайности — один из них оказался направлен как раз в нашу сторону. Внушительное расстояние сделало их безвредными для Земли, и позволило спокойно наблюдать за происходящей катастрофой. А сталкиваясь с окружающими массами газа и пыли, джеты породили радиоизлучение, которое также было замечено наземными обсерваториями.

Специалисты полагают, что это — настоящая сверхмассивная черная дыра, подобная той, что расположена и в центре нашей галактики, однако масса ее вдвое больше, чем у нашей — то есть, порядка 8 млн солнечных масс. Подробнее об этих величественных и страшных обитателях Вселенной читайте в нашей заметке «Черные королевы».

По пресс-релизу NASA