Математики предсказывают: если до августа 2013 г. человечество не обуздает рост цен на продовольствие, планету могут охватить массовые бунты, мятежи и волнения.
Голодный бунт: Приближаясь к краю
Индекс продовольственных цен ФАО в январе 2004 – мае 2011 г. Вертикальные пунктиры показывают даты начала известных массовых волнений и бунтов (в скобках приведены официальные оценки числа погибших). На врезке – общая тенденция роста индекса в 1990-2011 гг. Синим пунктиром авторы обозначили 13.12.2010 – день, когда они представили свой предостерегающий отчет американскому правительству

Что приводит к массовым протестам? Вопрос, ответить на который люди пытаются не одно тысячелетие. В любом случае, для Марко Ладжи (Marco Lagi) этот ответ не слишком важен — важно другое: эти события, которые происходят, на первый взгляд, почти непредсказуемо, можно предугадать на основе всего одного-единственного фактора. Фактор этот — стоимость продовольствия. Ладжи с коллегами показали, что, как только она поднимается выше определенного предела, всю планету сотрясают проявления социальной нестабильности.

Основой для расчетов ученым послужили данные Индекса продовольственных цен, который составляют эксперты Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН. Взгляните на иллюстрацию слева: динамика изменений этого индекса и число массовых волнений в разных странах мира вполне могут быть связаны. На графике видно, что, когда индекс достигает пиковых значений, число бунтов и мятежей резко увеличивается.

Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы связать рост протестных настроений с недоступностью продуктов питания. Однако авторы работы предостерегают от таких прямых выводов: по их мнению, не столько сама недоступность пищи, сколько созданная ею социальная напряженность создает ситуацию, в которой развивается протест. Иначе говоря, рост цен на продовольствие подводит общество к черте, у которой «спустить курок» может уже что угодно, даже любая мелочь.

13 декабря прошлого года ученые, заметив, что значение индекса вплотную подошло к критической точке, написали официальное послание правительству США, где обобщали сделанные наблюдения. Четыре дня спустя в Тунисе Мохаммед Буазизи совершил акт самосожжения, протестуя против политики местного правительства. Это событие послужило толчком для массовых волнений — первых в регионе, которые распространились сегодня почти что по всему Ближнему Востоку и северу Африки.

Легко предположить, что если рост цен на продовольствие создает опасную ситуацию, то их снижение должно приводить к обратному эффекту. Вопрос, однако, состоит в том, как этого снижения добиться. По мнению Ладжи и его коллег, рост цен (и, соответственно, Индекса продовольственных цен ФАО) сегодня обеспечивают два фактора. Первый — биржевые спекуляции, связанные с либерализацией мировой торговли. Второй — субсидирование использования биотоплива, на производство которого расходуется все большее количество кукурузы и других сельскохозяйственных культур. И с тем, и с другим факторами, по словам ученых, вполне можно справиться. Если б только политики заинтересовались подобными вопросами.

Заметим, что сегодня индекс продовольственных цен ФАО остается выше опасного уровня, хотя сглаженная долговременная линия пока остается в целом ниже этой планки. Но все может измениться: по оценке авторов исследования, если ситуацию не исправить, не переломить имеющуюся тенденцию, уже в августе 2013 г. и сглаженная линия пересечет этот предел. И что начнется тогда — не берутся предсказать даже они.

Читайте также: «В интересах революции».

По публикации MIT Technology Review / Physics ArXiv Blog