Африканский косматый хомяк совершенно непохож на своих дальних добродушных родственников, знакомых жителям нашей страны. В зависимости от обстоятельств этот грызун может напоминать то дикобраза, то крысу — и он оказался уникальным грызуном, способным использовать яд. И, что самое главное, — не свой.
Самый опасный хомячок: К всемирной истории отравлений

Чересчур любопытное или агрессивное животное, которое попытается ухватить косматого хомяка, встретит серьезный отпор — и попытка вполне может окончиться серьезной болезнью и даже смертью. «Загнанный в угол», этот зверек весом от 0,5 до 1 кг ведет себя с похвальной храбростью. Для начала он топорщит свою длинную шерсть, действительно приобретая сходство с дикобразом, демонстрируя узнаваемые черно-белые полоски. Если агрессору эти отметины уже знакомы, он, скорее всего, оставит свои опасные приставания. Если же нет — его ждут мучения, а то и смерть от сильного яда.

Откуда у грызуна может быть яд — до сих пор было неизвестным. Лишь недавно британские биологи во главе с Фрицем Воллрэтом (Fritz Vollrath) разобрались в этом вопросе, причем выводы их оказались очень неожиданными. Хомяки не производят его какой-нибудь специальной «ядовитой железой», они его собирают — на манер африканских охотников, использующих смазанные ядом стрелы и дротики для охоты на крупного зверя.

Для начала ученым удалось, наблюдая поведение содержащихся в неволе косматых хомячков, заметить, как грызуны старательно обкусывают кусочки коры акокантеры абиссинской, дерева, ядовитые свойства которого отлично известны африканским племенам. Измельченная кора в смеси со слюной хитрого хомячка образует густую смесь, которую животное старательно наносит на подшерсток. В смеси этой имеется внушительное количество уабаина, мощного стимулятора сердечной мышцы, передозировка которого приводит к инфаркту. С помощью уабаина, выделенного из того же дерева, что и у хомячков, восточно-африканские аборигены некогда охотились на самую крупную дичь, включая слонов.

Хомячок наш не так-то прост: если противник укусит его, он наберет полный рот волос, а с ними — и немало яда, который, в зависимости от количества, либо временно, либо навсегда выведет животное из строя. До сих пор нам был известен лишь один похожий пример — ежи, иголки которых также могут нести массу неприятных для агрессора сюрпризов. Однако яд, который так ловко используют косматые хомяки, несет непосредственную угрозу жизни для атакующего, что делает этого грызуна действительно уникальным случаем.

Судя по всему, косматые хомяки с успехом и давно нашли эту стратегию защиты. Многие детали их строения замечательно адаптировались к использованию уабаина. К примеру, структура их черно-белого подшерстка под микроскопом оказывается довольно сложна и имеет внешний слой, испещренный дырами не хуже сыра. В итоге каждый волосок отлично всасывает вязкие субстанции, в том числе и ту ядовитую смесь, которую «приготовляет» хомяк.

Целый ряд деталей сформировались, чтобы позволить хомяку пережить укус — ведь в то время, как атакующий сплевывает шерсть и получает первые удары яда, сам грызун вынужден как-то справляться с последствиями воздействия его челюстей. Для этого у косматого хомяка имеется, в частности, очень толстая в сравнении с родичами кожа. И, конечно, животное само выработало устойчивость к токсину акокантеры, и к действию уабаина невосприимчиво.

Кстати, представляем вашему вниманию десятку самых мощных животных токсинов, наш «Ядовитый рейтинг».

По публикации ScienceNOW