Очередное исследование, посвященное загадке гибели динозавров, подрывает позиции господствующей гипотезы об астероидном ударе.
Еще один подозреваемый: Дело пока не закрыто

Меловой период закончился внезапно — особенно для царствовавших всю его продолжительность динозавров, — и закончился около 65 млн лет назад знаменитым Мел-палеогеновым вымиранием. Причины такого резкого перехода до сих пор остаются окончательно невыясненными. С одной стороны, все больше свидетельств говорят в пользу того, что виной всему был крупный астероид, столкнувшийся в те годы с Землей (читайте: «Новая улика»). С другой, нет причин унывать и сторонникам альтернативных гипотез — в частности, массированного извержения вулканов. На днях в их рядах появился новый сторонник: метан.

На самом деле, новое исследование прямо не связано с тем вымиранием и посвящено предыдущему, Триасовому, которое «расчистило дорогу» царству динозавров, в буквальном смысле слова уничтожив их древних конкурентов. Однако, показывая саму возможность того, что подобные катастрофы могут вызываться массовыми извержениями вулканов, работа косвенно свидетельствует в пользу «вулканической» версии и для других вымираний.

Итак, группа нидерландских палеонтологов под руководством Мичи Руля (Micha Ruhl) сообщила об исследовании морских отложений на территории нынешней Австрии. Ученым удалось обнаружить следы органических соединений — с углеродными цепочками в 25−35 атомов — когда-то входивших в состав растений. Изучив содержание в них различных изотопов углерода, авторы показали, что соотношение их в момент, соответствующий Триасовому вымиранию, резко изменилось. В растения углерод попадает в качестве углекислого газа из воздуха, а углекислый газ в атмосфере может накапливаться в результате окисления метана, мощным источником которого служат вулканы.

Проведя необходимые расчеты, ученые пришли к выводу, что в ту далекую эпоху за какие-то 10−20 тыс. лет в атмосферу было выброшено не менее 12 трлн. тонн этих газов. Эта цифра вдвое превышает предыдущие оценки, притом что временной период еще более сужен. Более того, соотношение изотопов углерода подтверждает, что источник его первоначально был именно метаном. Газ этот способен производить мощнейший парниковый эффект, так что невероятные количества метана неминуемо должны были вызвать катастрофические перемены в климате всей планеты. «Уверен, — резюмирует американский коллега нидерландских исследователей Пол Олсен (Paul Olsen), — вулканизм действительно вызвал вымирание, тем или иным способом».

По публикации ScienceNOW