Найдены запасы воды — самые далекие и древние из известных нам: в 12 млрд. световых лет от Земли огромную черную дыру окружает океан пара массой в 140 трлн. раз больше, чем все земные океаны.
Древние воды: Космический туман
Квазар глазами художника

Окружение исследованного Мэттом Брэдфордом (Matt Bradford) и его коллегами квазара просто уникально — и дает очередное подтверждение тому, что вода достаточно широко распространена на просторах Вселенной.

Напомним, что квазар представляет собой особенно мощное активное ядро далекой галактики, в центре которой сверхмассивная черная дыра поглощает огромные объемы материи. Скорее всего, все обстоит так, что материя, по спирали падая в недра дыры, разгоняется и раскаляется до того, что начинает испускать мощнейшие потоки излучения. Иногда квазар может сиять ярче, чем все звезды его галактики (читайте: «Мощная парочка»).

Таким интересным объектом является и попавший в поле зрения астрономов квазар под индексом APM 08279+5255. В центре него имеется черная дыра массой порядка 20 млрд. солнечных, а излучение — в сотни триллионов раз ярче.

Наличие в его окрестностях водяного пара крайне интересно. Во‑первых, находка подтверждает теоретические предположения о том, что вода имелась во Вселенной еще в самые древние времена — ведь если квазар находится в 12 млрд. световых лет от нас, то все, происходящее здесь, случилось менее 2 млрд. лет спустя после Большого Взрыва. Во‑вторых, пар окружает квазар огромным облаком, имеющим сотни световых лет в поперечнике: рентгеновское и ИК-излучение от квазара нагревает его. Несмотря на то, что по нашим меркам пар не слишком плотен (в 300 трлн. раз более разрежен, чем земная атмосфера) и горяч (- 53 ОС), для открытого космоса это значительные цифры. Газ оказывается в 5 раз горячее и в 10−100 раз плотнее, чем это типично для Млечного Пути и аналогичных галактик.

По оценке авторов исследования, массы этого пара (и сопутствующего ему углекислого газа) достаточно для того, чтобы ненасытная черная дыра продолжала свой рост и достигла массы вшестеро больше теперешней. С другой стороны, случится ли это в действительности, сказать трудно. Та или иная часть газа может в конце концов сконденсироваться, войдя в состав звезд, или выброшена движением прочь от квазара.

По пресс-релизу NASA