Две звезды — густо-красная и яркая оранжевая — освещают далекую планету, на которой вполне может находиться внеземная жизнь.

Сравнение Солнечной системы и системы 55 Рака

В наше время поиски далеких планет — одна из самых интригующих областей астрономии, особенно когда речь идет о потенциально обитаемых мирах. Каждая новая находка такого объекта увеличивает нашу уверенность: мы не одни.

К сожалению, найти полного «двойника» нашей Земли, планеты, идеально приспособленной для жизни (в том виде, в каком мы ее представляем), пока не удается. Хотя планет подходящего размера и с приемлемым климатом обнаруживается масса. Вот лишь некоторые из них.

Gliese 581 g, четвертая планета красного карлика Gliese в 20 световых годах от нас. Возможно, здесь есть и атмосфера, и жидкая вода — мы писали о ней в заметке «Новая Земля».

• «Сверхземля» GJ 1214 b в 40 световых годах от нас («Земля под красным солнцем»).

HD 28185 b, газовый гигант на почти идеальной круговой орбите в «обитаемой зоне» звезды солнечного типа — разумеется, на самом великане жизнь невозможно, но большое внимание в этом смысле привлекают его спутники (если они есть).

А с недавнего времени список этот пополнила еще одна необычная планета — 55 Рака f, одна из пяти планет, вращающихся вокруг оранжевой звезды солнечного типа примерно в 40 световых годах от Земли. По данным американских исследователей, проведших детальные измерения параметров орбиты этой планеты, ничто не мешает тому, чтобы на ней постоянно имелась жидкая вода. Несмотря на заметно вытянутую форму орбиты, 74% времени она проводит в «обитаемой зоне» своей звезды, на расстоянии, на котором не успевает ни слишком остывать, ни перегреваться.

Несмотря на то, что масса 55 Рака f в десятки раз больше массы Земли, планета во многом напоминает нашу. Примерно равна земному продолжительность местного года, а парниковый эффект, создаваемый атмосферой, позволяет сохранять тепло в самые холодные периоды.

Но в отличие от Земли, 55 Рака f имеет два солнца! Дело в том, что у звезды 55 Рака имеется «младший» компаньон, красный карлик, вращающийся вокруг нее на расстоянии примерно 1 тыс. а. е. и образующий с ней двойную систему. Примерно половину местного года днем обе звезды светят над 55 Рака f вместе. А вторую половину красный карлик начинает подсвечивать ночное небо — видимо, в эти месяцы тамошние астрономы сидят без дела, пока звезды (в том числе и наше Солнце) делаются для них невидимы.

По публикации MIT Technology Review / Physics ArXiv Blog