Астрономы анализируют детальные снимки колоссального урагана, разбушевавшегося на Сатурне: размеры его во много раз превышают всю нашу планету.

Колоссальный шторм охватил кольцом всю планету вдоль 35-й северной параллели
Псевдоцветное изображение урагана в разных фазах его развития
А так он выглядит в естественных цветах

Впервые ураган был замечен работающим в окрестностях Сатурна зондом Cassini еще 5 декабря 2010 г., и с тех пор он лишь набирает силу. Находясь примерно на 35-й северной параллели, он движется, вытягиваясь, вокруг планеты, и уже охватил ее всю по периметру: площадь бури сегодня превышает 2 млрд. кв. км. Ураган стал примерно в 500 раз крупнее, чем предыдущий сатурнианский рекордсмен, наблюдавшийся в течение нескольких месяцев в 2009—2010 гг.

Это не просто буря: в нем громыхают молнии, и датчики Cassini показали, что вспышки фиксируются вдесятеро чаще, чем для обычной на Сатурне грозы. На пике своей активности продолжающаяся на Сатурне буря сверкала молниями с частотой по 10 вспышек в секунду. Несмотря на все совершенство работающих на борту зонда Cassini инструментов, порой им было сложно разделять одну молнию от другой.

«Сатурн непохож ни на Землю, ни на Юпитер, где грозы и бури — явление вполне частое, — говорит один из работающих с Cassini исследователей Эндрю Ингерсолл (Andrew Ingersoll), — На Сатурне погода может долгое время оставаться совершенно спокойной, но затем разразиться колоссальным штормом. Замечательно, что нам удается наблюдать как раз такой случай».

С момента своего прибытия к орбите Сатурна Cassini наблюдал уже в общей сложности 10 грозовых штормов. Почти все это время в южном полушарии планеты продолжалось лето, оно было замечательно освещено Солнцем и не находилось в тени колец. Смена сезонов началась в августе 2009 г.: весна пришла в северное полушарие Сатурна. И теперь мы можем видеть, как сурово сезонные изменения погоды «перемешивают» атмосферу планеты, создав в северном полушарии столь колоссальную бурю.

Читайте также наш обзор самых экстремальных (в смысле климата) мест Солнечной системы — ураганы Нептуна, жара Венеры и вулканы Ио в статье «Капризы погоды».

По пресс-релизу NASA JPL