Жизнь в современном мегаполисе необратимо меняет активность нашего мозга в том, как он реагирует на стресс.
Мозг в большом городе: Стрессовые реакции

Преимущества жизни в большом городе общеизвестны. Это и лучшие карьерные перспективы, и, как правило, доступ к услугам здравоохранения, культурным и не очень видам досуга… Но также общеизвестны и издержки городского образа жизни, включая плохой воздух и постоянные стрессы, ведущие к проявлениям депрессивных и тревожных состояний. И кажется, ученые нащупали ключ, позволяющий на уровне физиологии понять механизмы развития этих стрессов.

Команда немецкого психиатра Андреаса Майера-Линдерберга (Andreas Meyer-Lindenberg) исследовала то, как различные факторы риска окружающей среды влияют на проявление тех или иных особенностей мозга — а влияют они, по словам ученых, куда сильнее, чем даже генетические факторы.

Для начала были отобраны 32 здоровых добровольца, проживающих в крупных (с населением более 100 тыс.) мегаполисах Германии, а также в городах (населением от 10 до 100 тыс.) и, наконец, в небольших поселениях. Посредством функциональной магнитно-резонансной томографии (ФМРТ) ученые следили за их мозговой активностью в ходе решения достаточно сложных арифметических задач. Важный момент состоял в том, что параллельно испытуемый видел показатели собственной результативности относительно других участников эксперимента, и показатели эти были ложными — всегда очень плохими, что вызывало у них реальные стрессовые переживания. Более того, стрессовое воздействие ученые еще более усиливали.

Майер-Линдерберг рассказывает: «После первых этапов тестирования мы вызывали добровольцев и говорили им: «Кажется, для вас наши задания слишком сложны. Пожалуйста, поймите, что эксперимент этот — штука довольно дорогостоящая, так что прерываться мы не можем. Постарайтесь думать получше, мы будем очень признательны, если вы хотя бы выберетесь из числа самых слабых участников»». Действительно, проводившиеся параллельно измерения частоты пульса, давления и уровня стрессовых гормонов в крови подтверждали, что такими (все-таки, довольно мягкими) методами подопытный вгонялся в весьма существенный стресс.

После этого на картинках, полученных в томографе, ученые увидели, что у жителей мегаполиса наблюдается более выраженная активность нейронов миндалевидного тела, области головного мозга, которая считается ключевой для развития эмоций и социальной деятельности. Предыдущие исследования показали, что миндалевидное тело становится перевозбужденным у людей, страдающих тревожными состояниями.

Интересно, что мозг людей, выросших в большом городе, независимо от их последующего местообитания, показывал несколько иные результаты. У них повышенная активность развивалась в передней поясной коре больших полушарий, еще одной областью, связанной с эмоциями и социализацией (нарушения активности в ней иногда связывают с развитием шизофрении). По словам Майер-Линдерберга, все это позволяет сказать, что в передней поясной коре долговременно сохраняется стрессовое воздействие ранних периодов жизни, тогда как миндалевидное тело более связано с текущей ситуацией.

Ученые повторили эксперименты еще дважды, с другими группами добровольцев и другими видами задач, и полученные результаты подтвердились. При этом связи наблюдений с текущим состоянием и настроением человека и рядом основных демографических факторов — таких, как образование или уровень дохода — не обнаружилось.

Авторы приходят к тому выводу, что большой город действительно влияет на особенности мозговой активности, и чем больше город, в котором живет человек, тем, грубо говоря, большая активность наблюдается в миндалевидном теле его мозга в условиях стресса. А чем дольше человек прожил в городе в детстве, тем выше активность в передней поясной коре.

При этом специалисты воздерживаются от того, чтобы делать следующий шаг и говорить о повышенном у горожан риске развития психических расстройств, связанных с этими областями мозга, о которых мы упоминали выше. Нелишним будет напомнить и о роли генетических факторов, о которой можно прочесть в заметке «Наследственная тревога».

По публикации ScienceNOW