Ученые научились не только нарушать работу механизмов памяти мозга, но и восстанавливать их.
Элементы памяти: Переключение воспоминаний

Интересные эксперименты поставили сотрудники калифорнийского профессора Теодора Бергера (Theodore Berger). Крысам нужно было выбрать один из двух рычагов, нажатие на который приносило им награду. Понятно, что довольно умные животные справлялись с задачей легко, и быстро запоминали полезный рычаг.

Однако при всем этом в мозг крыс были внедрены электроды — точнее говоря, в гиппокамп, небольшую, но крайне важную его часть, участвующую в формировании эмоций и механизмах работы памяти. Предыдущие исследования показали, что при «включении» долговременной памяти между двумя областями гиппокампа, названными СА3 и СА1, идет интенсивный обмен сигналами. Именно этот процесс и обеспечивает перевод информации из кратковременной памяти в долговременную.

Итак, крысам, уже успешно усвоившим верный выбор рычага химически блокировали нормальный процесс обмена сигналами между СА3 и СА1. Животные, уже, казалось бы, запомнившие нужный рычаг, мигом забывали об этом и вели себя так, будто никакой подобной информации в их долговременной памяти нет. Они не «теряли разум» совершенно — по словам Теодора Бергера, крысы вполне логично нажимали сперва один рычаг, потом второй (или наоборот), они понимали, что нажатие принесет им вознаграждение. Но то, какой именно рычаг они нажимали недавно, совершенно выпадало из их памяти.

Однако главным стал следующий шаг исследователей. Они использовали электронную систему, которая по определенному алгоритму рассчитывала нормальную электрическую активность СА1 и СА3 в процессе запоминания — и подавала нужные сигналы на электроды. Память крыс моментально восстанавливалась и действовала, как обычно. Если же аналогичное устройство с электродами использовать на здоровых крысах с ненарушенным гиппокампом, их память существенно усиливалась.

Ученые намерены провести аналогичные опыты на обезьянах — их цель не только чисто академическая, но и медицинская. Авторы работы надеются, что подобные электронные системы (конечно, существенно модернизированные и миниатюризированные) однажды позволят вернуть память некоторым людям.

По пресс-релизу University of Southern California