Все вулканы Земли, вместе взятые, выбрасывают за год в несколько раз меньше углекислого газа, чем люди — за неделю.
Люди против вулканов: Меряемся вредом
Вулкан Шишалдина на Аляске – один из самых крупных и активных сегодня

Среди людей, скептически оценивающих влияние нашей цивилизации на климат планеты, распространено мнение, будто естественная вулканическая активность выбрасывает такие количества парниковых газов, что все наши выхлопные газы и сжигание угля — лишь незаметные детали на этом фоне. В качестве примера можно привести соседнюю Венеру, где мощнейшие вулканы буквально насыщают атмосферу парниковыми и ядовитыми газами, приводя к мощнейшему нагреву планеты и делая ее климат очень, очень неблагоприятным (о непростом характере красавицы-Венеры читайте в статье «Планета оранжевых сумерек»).

Однако на Земле все обстоит совершенно иначе, и мнение это оказывается простым мифом. Новое исследование, проведенное американскими геофизиками во главе с Терренсом Герлахом (Terrance Gerlach), оценивает объемы парниковых выбросов. По их данным, современные оценки вулканических выбросов колеблются в пределах 130−440 млн т в год. В то же время, выбросы антропогенной природы — автомобильные выхлопы, сжигание ископаемого топлива, вредные производства — в 2010 г. составили порядка 35 млрд. т. Иначе говоря, мы преодолеваем годовую норму вулканов в несколько дней!

Безусловно, случаются и особенно мощные вулканические события, способные вносить серьезные изменения в эту картину. К примеру, в ходе извержения вулкана Пинатубо в 1991 г. углекислый газ выбрасывался в атмосферу с колоссальной скоростью — в некоторые моменты почти той же, с какой это совершает человечество. Однако и то извержение длилось лишь 9 дней, тогда как цивилизационное воздействие не останавливается ни на минуту — разве только усиливается со временем. Чтобы сравниться с ним, ежегодно в мире должно извергаться примерно 700 сравнимых с Пинатубо вулканов.

Разумеется, все наши «усилия» по насыщению атмосферы парниковыми газами могут показаться смехотворными на фоне извержения какого-нибудь очередного супервулкана. Однако события эти, по счастью, случаются крайне редко, примерно раз в 100−200 тыс. лет, и последнее было не так давно, около 74 тыс. лет назад — считается, что именно тогда произошло извержение вулкана Тоба на территории современных Филиппин, вызвавшее катастрофу глобальных масштабов.

По пресс-релизу American Geophysical Union