Смогут ли ученые в очень далеком будущем установить, с чего началось наше мироздание?
Космология через триллион лет: Наука невозможного

В самом ближайшем будущем, примерно через 5 млрд лет, наш родимый Млечный Путь и его крупнейшая соседка в местной группе галактик, туманность Андромеды, сольются в единую галактику Милкомеду (Milky Way + Andromeda). Сколь-нибудь массивные звезды давным-давно выжгут термоядерное топливо и превратятся в черные дыры, нейтронные звезды или белые карлики. Поэтому популяция стабильных светил Милкомеды будет по большей части представлена красными карликами, способными протянуть несколько триллионов лет. Правда, останутся и сгустки космического газа, которые при подходящих условиях смогут дать начало новым звездам, даже таким массивным, как Солнце.

Предположим, что где-то в Милкомеде на планете Х возникла разумная жизнь, создавшая технологическую цивилизацию. Допустим, что эти существа овладели квантовой механикой, ядерной физикой, релятивистской теорией тяготения и прочими точными науками на нашем нынешнем уровне. Ничто не помешает им обзавестись аппаратурой для исследования Милкомеды. Но смогут ли они создать наряду с астрономией и астрофизикой еще и научную космологию, объясняющую происхождение и эволюцию мироздания?

Без следов

На первый взгляд, это невозможно — просто из-за отсутствия фактических данных. Если Вселенная и дальше будет расширяться с таким же ускорением, как в последние 6−7 млрд лет, все звездные скопления, не принадлежащие местной группе, уйдут далеко за горизонт событий и потому окажутся недоступными для наблюдений. Ученым будущего с планеты Х не стоит рассчитывать и на столь обогативший земную астрономию анализ космического реликтового излучения. Через триллион лет характерная длина его волн, которая сейчас измеряется миллиметрами, увеличится в 1029 раз и опять-таки превысит радиус горизонта событий. Не окажется ли так, что если у обитателей планеты Х и возникнет космология, то только мифологическая?

Бегство из Меликомеды

Ответ на этот вопрос можно найти в статье профессора астрономии Гарвардского университета Ави Лёба «Cosmology with Hypervelocity Stars», недавно опубликованной в Journal of Cosmology and Astroparticle Physics. Лёб считает, что астрономы далекого будущего смогут все же путем наблюдений определить плотность энергии космического вакуума (так называемую темную энергию), а также выяснить количественные характеристики распределения облаков космического газа, звезд и частиц темной материи внутри Милкомеды. В принципе, этой информации вполне достаточно для воссоздания истории Вселенной вплоть до эпохи Большого взрыва.

Как же ученые планеты Х извлекут нужные сведения? По мнению профессора Лёба, это можно будет сделать, наблюдая движение звезд, разрывающих гравитационные путы Милкомеды и уходящих в открытый космос. В последние годы такие светила были обнаружены в нашей Галактике. Это сверхскоростные звезды, hypervelocity stars, упомянутые в заголовке статьи Лёба. Они разгоняются в поле тяготения черной дыры, расположенной в центре Млечного Пути, приобретая скорости порядка 1000 км/с, достаточные для выхода в межгалактическое пространство. Резонно допустить, что сверхскоростные звезды время от времени будут появляться и в Милкомеде, причем по той же причине.

Плюс немного теории

Разумеется, звезду-беглянку будет притормаживать притяжение Милкомеды. Однако на очень больших дистанциях оно ослабнет настолько, что перестанет препятствовать увлечению звезды ускоряющимся расширением Вселенной. Это означает, что радиальная скорость звезды относительно центра Милкомеды сначала упадет, а потом начнет возрастать. Астрономы планеты Х вполне смогут отследить эти перемены на доплеровских сдвигах спектральных линий звездного излучения (правда, им придется запастись терпением, поскольку смены знака ускорения типичной бродячей звезды придется ждать не менее пары миллиардов лет).

А дальше настанет очередь теоретического анализа. На основе полученных данных ученые смогут вычислить как плотность вакуумной энергии, так и среднюю плотность материи Милкомеды. Используя математический аппарат астрофизики (до которого им, естественно, придется дойти своим умом), они будут в состоянии смоделировать процессы звездной эволюции и определить как возраст Милкомеды, так и возраст Вселенной. Им даже удастся понять, что расширение космического пространства сначала замедлялось гравитацией, а затем ускорилось энергией вакуума. Додумавшись до гипотезы Большого взрыва, они реконструируют самую раннюю историю Вселенной (для этого, конечно, им придется применять познания в области ядерной физики и физики элементарных частиц). Как подчеркивает Ави Лёб, можно надеяться, что и в очень далеком будущем разумные существа смогут не только творить мифы о происхождении мира, но и конструировать абсолютно научные космологические модели.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№7, Июль 2011).