Заглянув в активный центр расположенной неподалеку галактики, астрономы обнаружили в нем сразу две сверхмассивные черные дыры.
Двухполярная галактика: Пара дыр
В видимом диапазоне NGC 3758 напоминает смайлик – пару ярко сияющих центров подчеркивает яркий спиральный рукав. Это – результат слияния двух галактик, сверхмассивные черные дыры которых еще не слились одна с другой

Галактика NGC 3758 расположена всего в 425 млн световых лет от нашей, в созвездии Льва. Это действительно редкий экземпляр, обладающий двумя активными центрами, с парой сверхмассивных черных дыр, разбрасывающих потоки излучения и раскаленного вещества, разделенных расстоянием всего 11 тыс. световых лет.

Один из авторов находки, астроном Майкл Косс (Michael Koss) рассказывает: «В центрах большинства крупных галактик, включая и наш Млечный Путь, располагаются сверхмассивные черные дыры массой в миллионы солнечных масс и изрыгающими в миллиарды раз больше энергии, чем Солнце». Вращаясь и притягивая огромные объемы материи, эти черные дыры разгоняют, нагревают и закручивают ее, выбрасывая излучение и раскаленное вещество. Стоит сказать, что не все такие объекты становятся активными центрами галактик, ну а двойные такие системы и вправду большая редкость, в пределах 500 млн световых лет от нас NGC 3758 — вторая из известных нам.

Находка стала возможной благодаря работе орбитального телескопа Swift, ведущего поиск космических источников высокоэнергетического рентгеновского излучения. Кроме того, использовались и возможности рентгеновского телескопа Chandra, дающего не столь широкий обзор, зато на пару порядков более высокое разрешение.

Само по себе «двойное дно» галактики NGC 3758 было известно астрономам уже достаточно давно. Так же было показано и что один из его центров несет сверхмассивную черную дыру, которая активно поглощает материю и выбрасывает излучение — словом, создает активный центр галактики. Но лишь возможности орбитального аппарата Chandra позволили различить и дыру во втором центре галактики, сделав ее самой близкой к нам галактикой с двумя сверхмассивными черными дырами — и двумя активными центрами. Эти черные дыры разделяет примерно 11 тыс. световых лет, т. е. втрое меньшее расстояние, чем отделяет Солнце от центра нашей галактики.

Читайте также о том, насколько массивными могут быть сверхмассивные черные дыры: «Черные королевы».

По сообщению NASA