Знаменитый вопрос ХХ века — «Есть ли жизнь на Марсе?» — в XXI веке слегка меняется. Теперь он звучит так: «Есть ли жизнь на Gliese 581d?» В самом деле, это кандидат более перспективный, чем наш иссохший и холодный сосед.

Пейзаж Gliese 581d глазами художника
Красный карлик Gliese 581 имеет массу лишь около 30% солнечной, но орбиты его планет пролегают достаточно близко для того, чтобы на Gliese 581d могла существовать жидкая вода
Gliese 581c примерно в 1,5 раза крупнее Земли и в 5 раз тяжелее, а расположенная чуть дальше от материнской звезды Gliese 581d — в 8 раз больше Земли

Планетная система красного карлика Gliese — современная знаменитость. Именно здесь находится первая планета вне Солнечной системы, обнаруженная человеком. А сама система Gliese постоянно становится объектом интересных исследований и самых громких сенсаций (читайте, к примеру: «Опасная зона», «Планета «Овсянка»»). Главной сенсацией, конечно, можно считать планету Gliese 581c, которая даже считалась наиболее подходящей для поддержания жизни из всех известных нам планет — не считая Земли, конечно. Впрочем, некоторое время назад по ряду причин она уступила это почетное звание своей соседке Gliese 581d — мы писали об этом в заметке «Ошиблись адресом».

Этому перспективному новичку посвящен целый ряд исследований, в ходе которого показали, что с учетом яркости материнской звезды, расстояния до нее и ряда других факторов, Gliese 581d действительно лежит в пределах пресловутой «зоны обитаемости», так что температура на ней колеблется в диапазоне, обеспечивающем существование жидкой воды. Gliese 581d может быть очень похож на матушку Землю, там вполне могут колыхаться глубокие вулканы, проливаться освежающие дожди и пробегать облака. Могут — но могут и не быть.

Группа французских ученых опубликовала результаты довольно интересной работы, посвященной вопросу об обитаемости Gliese 581d. Они пришли к выводу, что планета эта получает от своей звезды энергии примерно втрое меньше, чем Земля от Солнца, а главное — что она может быть захвачена приливными силами звезды, в результате чего одна сторона 581d всегда остается в тени, тогда как все тепло и свет получает вторая.

Вообще, считается, что в такой ситуации атмосфера, обычно достаточно толстая для того, чтобы эффективно обогревать планету и сохранять ее влагу, на темной стороне будет остывать слишком сильно и не сможет выполнять эти задачи. Поэтому французы построили еще одну компьютерную модель, которая симулировала бы поведение планеты, ее атмосферы и климата, и «прогнали» ее для Gliese 581d. Оказалось, что и в таких условиях атмосфера, если в ней содержатся заметные количества углекислого газа, будет работать вполне эффективно: тепло светлой стороны планеты и холод темной будут взаимно уравновешиваться. А значит, шансы на жизнь, все-таки, сохраняются.

По публикации Space.Com