В преддверии лета особенно приятно услышать новость о создании отпугивающего насекомых репеллента в тысячи раз более эффективного, нежели привычные сегодня средства. Вдобавок, действующее не только на комаров, но и на всех других насекомых, включая мух, моль и муравьев.
Новое оружие: Что нам хорошо, то комарам - смерть

Впрочем, именно комары волнуют нас больше всего, ведь иногда они настолько назойливы, что их хочется убивать тысячами (читайте: «Из пушки по комарам»), и лишь тогда, успокоившись, всласть почесать искусанные места. Стоит сказать, что подавляющее большинство имеющихся сегодня в продаже репеллентов (в том числе и культовый «Дэта») созданы на основе полученного еще в середине 1940-х диэтилтолуамида (который как раз и сокращается до ДЭТА).

Новое поколение репеллентов будет куда более серьезным оружием в вечном противостоянии людей и насекомых. Оружие это создано в лаборатории профессора биологии и фармакологии Лоренса Цвибеля (Laurence Zwiebel) и в ходе первых испытаний на комарах продемонстрировало эффективность в тысячи раз превосходящую эффективность привычного ДЭТА. Оружие это названо VUAA1, и действует оно на совсем недавно открытую у насекомых молекулярную систему, участвующую в работе их обонятельной системы.

У комаров органы обоняния расположены не в носу, а на антеннах, однако в целом базовые механизмы их работы полагались теми же, что и у млекопитающих. И хотя механизмы эти до сих пор мало понятны, представляется, что работают они так: вызывающая ощущение запаха молекула (одорант) взаимодействует со специфическим рецептором на поверхности чувствительной нервной клетки, которая и создает сигнал. Но в последние годы этим представлениям был нанесен серьезный удар. Выяснилось, что у комаров к этой схеме добавляется еще один важнейший элемент: обонятельные рецепторы (OР) не действуют у них автономно, а обязательно формируют корецепторный комплекс (ОРКО), строго необходимый для распознавания одорантов. Разбросанные по антеннам рецепторы реагируют на различные одоранты — но лишь находясь в форме такого комплекса.

«Представим обонятельные рецепторы, как микрофоны, настроенные на строго определенные частоты звука, — поясняет Цвибель, — На антенне насекомое несет десятки разных типов микрофонов, работающие с разными частотами. Когда оно воспринимает одорант, соответствующий микрофон «включает» соответствующий комплекс ОРКО, который и является источником сигнала для нервной системы; прочие микрофоны остаются «выключенными». Мы же можем стимулировать образование ОРКО у всех микрофонов сразу. Это просто перегружает обонятельные центры комара и полностью лишает его способности находить жертву».

Именно так действует молекула VUAA1: не являясь одорантом сама по себе, она активирует весь набор комплексов ОРКО в обонятельной системе комара, буквально «вырубая» ее. Эксперименты показали, что действие это не ограничивается комарами, но распространяется и на других насекомых.

Пока что сам профессор Цвибель высказывается довольно осторожно: «Слишком рано говорить о том, что это конкретное соединение может стать основой продуктов, которые пойдут в массовую продажу. Но оно — лишь первое в новом ряду, и из него уже можно создавать и другие вещества с более подходящими характеристиками».

Читайте также о создании репеллента на основе естественных запахов пота — «Поедом едят».

По пресс-релизу Vanderbilt University