Миниатюрная дама, жившая когда-то в пещере посреди тропического острова, и представить себе не могла, что через много веков десятки ученых из разных стран мира будут с жаром обсуждать состояние ее здоровья и степень родства с ними. Впрочем, мы и не знаем, что она могла себе представить: мозг у нее был меньше, чем у шимпанзе

Значение размера Считается, что разумность человека обеспечивается большим мозгом. Его увеличение позволило нашим предкам освоить изготовление орудий и разведение костров. Если окажется, что существо с втрое меньшим мозгом умело делать то же самое, принятые взгляды придется пересматривать.

Когда в начале 2000-х годов международная группа исследователей под руководством австралийца Майка Морвуда начала раскопки в пещере Лиан Буа в центральной части индонезийского острова Флорес, едва ли кто-то ждал сенсации. В пещере было обнаружено много костей, преимущественно — местных животных. Внимание ученых привлекли останки нескольких людей, живших много тысяч лет назад. Или, все-таки, не совсем людей? Найденные скелеты принадлежали очень-очень маленьким особям — их рост при жизни составлял всего около метра. Наилучшим образом сохранился женский скелет LB1, найденный в сентябре 2003 года и получивший имя собственное — Фло. Барышня жила примерно 18 000 лет назад.

Древние обитатели Флореса получили научное название Homo floresiensis, а в обиходе тотчас были окрещены «хоббитами» в честь героев Толкиена, благо рост вполне соответствовал.

Интересно, что еще в 1955 году голландская экспедиция нашла на Флоресе шесть миниатюрных скелетов. Их посчитали скелетами негритосов (одна из групп туземного населения Малайского архипелага), живших от 30 до 40 тысяч лет назад.

Соседями обитателей Лиан Буа были огромные крысы, гигантские черепахи, ящерицы, включая знаменитого комодосского дракона, и карликовый слон Stegodon floresiensis — один из видов рода Stegodon, широко распространенного в плейстоцене, а ныне вымершего. Стегодоны, очевидно, были объектом охоты — в пещере найдено множество их костей. Сама же Фло была ростом чуть выше метра и имела мозг объемом 417см3- примерно треть мозга современного Homo sapiens. Но рядом с костями были найдены каменные орудия труда и обугленные кости стегодонов! Выходит, что миниатюрный мозг позволял изготавливать орудия, пользоваться огнем и совместно охотиться. Стегодон острова Флорес — хоть и карликовый, но все-же слон, весил до полутонны, в одиночку с ним не справиться никак, нужны совместные организованные действия.

Вынос черепа

Новость об открытии столь экзотического гоминида немедленно вызвала шквал критики. Уже в ноябре 2004 года индонезийский ученый Теуку Джейкоб из Университета Гаджа Мада заявил, что Фло — человек современного вида, но страдавший микроцефалией, приводящей к недоразвитию мозга и отставанию в физическом развитии. Контраргументы появились в марте 2005 года, когда профессор Дин Фольк (Университет штата Флорида) обнародовала результат сравнительного компьютерного анализа виртуальной модели черепа Фло, гласивший, что размер черепа «хоббита» не был следствием заболевания.

Тем временем доктор Джейкоб совершил нетривиальный для научной полемики поступок. Получив разрешение лишь от одного из директоров проекта, он забрал для изучения большую часть материалов из хранилища Национального научно-исследовательского центра археологии Джакарты. Группа, нашедшая «хоббитов», смогла получить свои находки обратно лишь через три месяца и была шокирована их состоянием: мало того, что у LB1 были повреждены верхняя и нижняя челюсти, разбита тазовая кость — были утеряны две кости ноги!

Здесь самое время уточнить, что хотя в пещере были найдены останки девяти карликовых людей, череп сохранился лишь один. Именно это и позволяет считать его размеры как нормой, так и патологией — по вкусу.

Один из первооткрывателей «хоббитов», Майк Морвуд (Университет Новой Англии), прямо назвал действия Джейкоба «жадными и безответственными». Многие были настроены еще жестче, утверждая, что, уничтожив детали костяка, которые могли рассказать о нюансах строения, пропорций и движений Фло (например, о походке), Якоб пытался сфальсифицировать результаты в пользу своей теории. Тот, разумеется, отверг все обвинения, заявив, что останки были повреждены при транспортировке. Оппоненты ответили на это, что характер повреждений говорит о небрежном снятии слепков. На фоне разгоравшегося скандала власти Индонезии запретили доступ к пещере. Некоторые СМИ тогда предположили, что причиной запрета является попытка помочь доктору Джейкобу, затруднив его противникам поиск новых аргументов. Так или иначе, но ученым было позволено продолжить изыскания в пещере лишь в 2007 году, после смерти Джейкоба.

История болезни

В последующие годы за «болезненную» версию высказалось несколько групп ученых. Одна из них сравнила череп LB1 с образцами микроцефальных человеческих черепов и обнаружила, что его размеры находятся в пределах, допустимых при данной патологии. В 2006 году к критике присоединился авторитетный приматолог Роберт Мартин из Музея естественной истории им. Филда (Чикаго). По его мнению, мозг Фло маловат даже для того, чтобы считать ее измельчавшим представителем Homo erectus, — чтобы сохранить пропорции этого вида, наша дальняя родственница должна быть ростом в пару раз меньше. Мартин уточнил: он не утверждает, что леди страдала какой-то болезнью, но ее мозг мал, и в том числе для того, чтобы надеяться на разумность.

В 2008 году Питер Обендорф из Университета Мельбурна предпринял попытку объяснить появление Фло и ее соседей по пещере недостатком йода в период внутриутробного развития, приведшим к микседематозному кретинизму. Эта болезнь не редкость в регионе; больные ей, как правило, не вырастают выше одного метра, у них укорочены конечности, уменьшен объем черепа и увеличен размер турецкого седла (углубления в теле клиновидной кости черепа человека, седлообразной формы). Все эти признаки в большей или меньшей мере присутствуют в скелетах, найденных на Флоресе.

Возражения последовали немедленно. Уильям Джангерс (Университет Стоуни-Брук, Нью-Йорк) после изучения черепа заявил, что не нашел следов заболевания. Упоминавшаяся уже Дин Фольк сравнила компьютерную модель мозга Фло с 19 моделями мозга современных людей-микроцефалов и обнаружила явное отличие развитых височных и лобных долей у «хоббитов» от слаборазвитых микроцефальных. «Их мозг имеет целый ряд отличительных свойств, которые никогда ранее не встречались у приматов. В процессе эволюции он не становился больше, а усложнялся», — заявила она в интервью британской газете The Independent.

Исследования конечностей тоже свидетельствовали не в пользу патологии. Строение плечевой кости, ее расположение относительно локтевого сустава, отдельные черты строения тазовой кости больше напоминали таковые у Homo erectus, нежели у современного сапиенса. Исследование кистей рук выявило множество архаичных черт, характерных для эректусов и даже австралопитеков. По мнению одного из авторов исследования, доктора Мэтью Точери из Смитсонианского национального музея естественной истории, все это говорит о том, что предки «хоббитов» отделились от нашей эволюционной линии еще до появления неандертальцев и кроманьонцев.

Проблема признания

Признание Homo floresiensis отдельным видом потребует пересмотра ряда устоявшихся в антропологии взглядов, в первую очередь — относительно связи между широтой ума и размерами мозга. Поэтому наличие довольно мощной «антихоббитской оппозиции» неудивительно.

В пользу «хоббитов» как самостоятельного вида свидетельствуют, однако, очень сильные аргументы. Каменные орудия, найденные в одном слое с костями, по способу изготовления и размерам не очень напоминают изделия здоровых Homo sapiens, а больные кретинизмом едва ли смогли бы их изготовить.

Наконец, если останки Фло — кости больного человека, то почему у ее сородичей такие же пропорции? Резервация неизлечимо больных изгоев? Но кто тогда делал каменные резцы и потрошил ими слонов, пусть и карликовых? Сородичи? Маловероятно, чтобы 17000 лет назад общество проявляло столь трогательную заботу о слабоумных. Да и живут микроцефалы и микседематозные кретины очень недолго, а Фло, судя по зубам и костям, было не меньше 30 лет.

Решающее слово о месте Фло и ее сородичей в истории, видимо, будет сказано генетиками. В 2006 году уже были предприняты две попытки извлечь митохондриальную ДНК из зуба, найденного в 2003 году. Увы, тропический климат за тысячи лет разложил ДНК на мелкие фрагменты, и собрать их воедино не удалось.

За истекшие пять лет технология и методика изменились. Во‑первых, было решено уменьшить скорость сверления, чтобы выделяющееся тепло не разрушало хрупкие молекулы. Во‑вторых, если в прошлый раз ученые пытались добраться до дентина (внутренней ткани зуба) и выделить фрагменты ДНК из него, последние исследования показывают, что зубной цемент, или корешковая кора (то есть ткань, покрывающая корни зуба), содержит в пять раз больше ДНК, чем дентин! Именно из него и планируется взять пробы.

Действенность методики уже проверялась в деле: группе под руководством Кристины Адлер, которая и будет заниматься этим исследованием, ранее удалось извлечь митохондриальный ДНК из зуба свиньи возрастом 6000 лет, найденного на Флоресе в 2007 году. На сей раз объектом исследования станет зуб, найденный в Лиан Буа в 2009-м. Возможно, окончательный «диагноз» будет поставлен уже в этом году.

Куда они ушли?

Кости «хоббитов» и их орудия в Лиан Буа перестают встречаться на глубине, соответствующей приблизительно 12000 лет назад. Выше лежит вулканический пепел. Может, извержение и привело к их гибели? Но ведь как-то смогли маленькие обитатели Флореса перед этим пережить один из самых страшных катаклизмов за последние два миллиона лет — извержение вулкана Тоба, которое произошло 74 000 лет назад на острове Суматра. Это была глобальная климатическая катастрофа: в атмосферу было выброшено 800 км³ пепла. Погибли пышные тропические леса, вымерли многие животные, вызванное аэрозольным загрязнением похолодание продолжалось больше 1500 лет, но крошечные жители Флореса смогли уцелеть.

Другая точка зрения на исчезновение «хоббитов» — столкновение с человеком современного вида. «Взгляните на наш послужной список, — говорит Майк Морвуд. — Когда Homo sapiens пришли в Европу 40 000 лет назад, они столкнулись с коренными жителями континента, неандертальцами. Их судьба была предрешена: в течение нескольких тысячелетий неандертальцы были полностью истреблены». Та же участь могла ожидать и обитателей Флореса.

И наконец, самая смелая теория: а вдруг «хоббиты» не вымерли 12 000 лет назад? Так, в частности, считает профессор Грегори Форт. «В принципе, нет причины, по которой вид, присутствовавший на острове примерно 800 000 лет и в последний раз подтвердивший свое присутствие всего лишь 13 000 лет назад, не мог бы продержаться в течение чуть большего, по меркам геологии, периода времени», — утверждает он.

Известно, что за много лет до открытия останков Фло этнографы, изучавшие фольклор местного народа нагакео, записали множество историй про эбу гого — карликов около метра ростом, с длинными волосами, большим брюхом, несколько выступающими ушами, неловкой походкой, непропорционально длинными руками и пальцами: флоресский человек собственной персоной!

Эбу гого переводится как «прожорливые старухи» — согласно рассказам, они всё ели сырым: фрукты, овощи, мясо, а если пища лежала на тарелке, сделанной из тыквенной корки, съедали и тарелку. Маленькие люди переговаривались шепотом и умели искусно маскироваться. Какое-то время жители поселения, где была записана эта история, терпели эбу гого, несмотря на то что они разоряли огороды, но после того как карлики убили и съели ребенка, им была объявлена война: с помощью огня эбу гого были изгнаны назад в леса. В этой истории (как и во множестве других, подозрительно сходящихся в деталях) очень важны два момента: рассказчики говорят о карликах как о реальном элементе фауны и не наделяют их сверхъестественными силами. И второе — описанные события произошли относительно недавно, шесть поколений назад (то есть в конце XVII — начале XVIII века). И кто знает, может быть, остров Флорес таит в своих лесах и пещерах куда более интригующую сенсацию, чем просто кости?

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2011).