Под поверхностью спутника Юпитера Ио, усеянной действующими вулканами, скрыт целый океан расплавленной магмы.
Жаркий спутник
Внутреннее строение Ио, «купающегося» в магнитном поле близкого Юпитера

Анализ данных, собранных на Ио спутником Galileo, стал первым прямым подтверждением тому, что источником вулканизма на этом небесном теле, самом активном во всей Солнечной системе, служит океан жидкой магмы.

Ежегодно довольно некрупный Ио выбрасывает ее в сотни раз больше, чем все вулканы нашей планеты. И если на Земле вулканизм почти полностью сосредоточен в определенных регионах — прежде всего, в Тихоокеанском вулканическом огненном кольце, — на Ио они распределяются почти равномерно. И под ними, на глубине 30−50 км скрывается охватывающий весь спутник океан раскаленной магмы.

Считается, что энергию для этой бешеной деятельности дает близость огромной планеты: притяжение Юпитера создает приливные силы, «мнущие» спутник в разных направлениях. Именно эти движения раскаляют океан магмы, толщина которого может достигать 50 км — примерно 10% от всего объема Ио, — до внушительной температуры порядка 1200 ОС.

«Предполагается, что и сама Земля, и Луна некогда могли иметь сходный магматический океан, хотя сегодня они и остыли, — поясняет один из работавших с Galileo ученых Торренс Джонсон (Torrence Johnson), — Ио вообще проясняет механизмы вулканизма и открывает возможность исследовать то, что происходило с нашей планетой и ее луной в ранний период их существования».

Читайте также: «Есть ли жизнь на Ио?»

По сообщению NASA